Papas nativas: tradición, sabores y saberes

Por: 
CONtexto ganadero
06 de Septiembre 2017
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Estos tubérculos nativos se consideran tesoros por descubrir. Foto: familiadelatierra.com.co.
De generación a generación ha pasado el cuidado de la huerta familiar donde Don Antonio Aponte, boyacense de los pies a la cabeza, mantiene viva la tradición de cultivar, cosechar y consumir papas nativas.
 
La Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria, Corpoica, ha venido trabajando en la caracterización de tipo agronómico, bioquímico, molecular y nutricional de cada uno de los materiales nativos que hoy hacen parte de la Colección Central Colombiana de Papa, CCC. (Lea: Informe: Así es el mundo de la papa colombiana)
 
Las denominadas papas nativas son materiales que han sido seleccionados, conservados y usados por los agricultores e indígenas desde hace mucho tiempo. Actualmente se consideran tesoros por descubrir, pues además se sus formas y colores diversos, tienen mayores contenidos de micronutrientes básicos para una buena alimentación.
 
Con el trabajo que realiza la Corporación en este cultivo, Antonio Aponte, un productor de papa nativa de Jenesano, Boyacá, ve en este camino la oportunidad para continuar con el legado familiar, que un día, su abuelo le enseñó a su padre y que hoy, 40 años después, él les enseña a sus dos hijas.
 
Y es que, con el conocimiento heredado, Antonio sabe que variedad debe sembrar y cómo manejarlo: “Las papas nativas de color rojo son menos susceptibles a los ataques del gusano blanco; las de piel amarilla más resistentes a la polilla o a la gota”. Y más importante aún, según él, “son variedades que le dan un sabor y color especial a las comidas de la región”. (Lea: Dan a conocer a 'la perla' de las papas en Colombia)
 
Lo que ocupa hoy a Antonio es que se pierda toda esta tradición que ha perdurado por siglos, que sus hijas abandonen el campo por falta de garantías como agricultores, “quisiera que las papas nativas se incluyeran en el mercado de los colombianos, y que la producción sea un día un negocio sostenible, sustentable y rentable”.
 
Por su parte Corpoica avanza en la producción de semilla de calidad por métodos convencionales y en sistema de aeroponía, realizando las caracterizaciones moleculares y bioquímicas; cruzamientos de estos materiales para obtener variedades resistentes a plagas y enfermedades y con mayor contenido nutricional.