Arroz con múltiples nutrientes contra la malnutrición

Por: 
CONtexto ganadero
11 de Agosto 2017
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La nueva línea de arroz en el invernadero puede suministrar a los consumidores de arroz tres micronutrientes esenciales en el futuro. Foto: ETH Zurich - Navreet Bhullar
Unos investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich desarrollaron una variedad de arroz con múltiples nutrientes (hierro, zinc y betacaroteno), que se perfila como una solución para luchar contra la desnutrición en los países en vías de desarrollo. 
 
El arroz es un alimento básico que en muchos países en vías de desarrollo, sobre todo en el continente asiático y africano, puede saciar el hambre, pero lamentablemente contiene muy pocos micronutrientes esenciales, lo que deriva en una malnutrición, de ahí que durante años se haya estado investigando para obtener una variedad que fuera mucho más nutritiva.
 
La mayoría de nuevos arroces modificados genéticamente presentados hasta hace poco tenían en común que sólo podían proporcionar un micronutriente.
 
El sueño de los expertos era poder desarrollar una variedad que aportara diferentes micronutrientes, convirtiendo el arroz en un alimento muy completo, siendo una gran solución en la lucha contra la malnutrición, la anemia y otras enfermedades asociadas a la falta de hierro y zinc en la dieta.
 
La investigación
 
Un grupo de investigadores del Laboratorio de Biotecnología Vegetal de la ETH Zürich (Escuela Politécnica Federal de Zúrich, Suiza), ha dado a conocer el desarrollo de un arroz con múltiples nutrientes, ideal para hacer frente a la malnutrición aportando al organismo diferentes micronutrientes.
 
Las plantas de arroz han sido modificadas genéticamente para que produzcan hierro, zinc y betacaroteno en cantidades suficientes para satisfacer las necesidades diarias del organismo.
 
La nueva planta contiene cuatro genes diferentes que mejoran el contenido nutricional de los granos, la técnica supone una gran ventaja tanto de tiempo como de efectividad, ya que de lo contrario, sería necesario realizar cruzamientos de las diferentes líneas de arroz con los micronutrientes deseados para intentar desarrollar la variedad que aglutinara los tres elementos en las cantidades deseadas.
 
De momento se trabaja en la nueva variedad que en la actualidad está en fase de pruebas, aunque el contenido en betacaroteno es superior al del arroz de la variedad japónica original, este es hasta 10 veces inferior al del arroz dorado de segunda generación, variante mejorada del arroz dorado original, lo que indica que será necesario seguir trabajando para incrementar los niveles de los nutrientes.
 
Ahora se trabaja para determinar si los rasgos de los micronutrientes y las propiedades agronómicas se mantienen en el cultivo al aire libre del mismo modo que se mantienen en las pruebas realizadas en invernaderos.
 
Los expertos comentan que el año que viene el nuevo arroz se cultivará en campos de experimentación, pero se desconoce cuánto tiempo será necesario que pase antes de que el arroz mejorado genéticamente alcance el mercado. Los investigadores explican que probablemente pasarán al menos cinco años hasta que esto suceda y se pueda utilizar el arroz para luchar contra la malnutrición.
 
Por: Peter Rüegg  www.ethz.ch. Citado en: gastronomiaycia.republica.com. Fuente opriginal: www.nature.com/articles/s41598-017-07198-5. Single genetic locus improvement of iron, zinc and β-carotene content in rice grains. Simrat Pal Singh,  Wilhelm Gruissem & Navreet K. Bhulla.  Scientific Reports 7, Article number: 6883(2017) doi:10.1038/s41598-017-07198-5. Citado en: gastronomiaycia.republica.com