Balanza Comercial Láctea en el TLC con Estados Unidos

11 de Marzo 2013
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Desde la entrada en vigencia del TLC con EE.UU. el 15 de mayo de 2012, se activó para Colombia un cupo de 9.900 toneladas de lácteos que podrían ingresar a suelo norteamericano sin pagar aranceles. De acuerdo con la información oficial que reporta la Aduana estadounidense, al cierre del año anterior, Colombia solo logró exportar 197 toneladas de quesos y 230 toneladas de lácteos procesados (arequipe  y bebidas lácteas), lo que representa el 4,32% del cupo que le fue otorgado a Colombia.
 
Por el contrario, según información oficial de la DIAN, entre mayo y diciembre de 2012, Estados Unidos exportó a Colombia 2.751 toneladas de leche en polvo, 5 toneladas de yogurt, 633 toneladas de quesos, 52 toneladas de productos lácteos procesados y 7 toneladas de helados, lo que significó que Estados Unidos utilizara el 33,02% del cupo de productos lácteos que Colombia le otorgó para el primer año de vigencia del TLC. 
 
A pesar de la contundencia de estas cifras, que provienen de fuentes oficiales, no solo en Colombia sino en Estados Unidos, causa gran preocupación que nuestro propio Gobierno envíe mensajes confusos a la opinión pública, como ocurrió hace dos semanas en el marco de la inauguración de la nueva planta de Alquería en Santa Marta, cuando el propio presidente de la República informó que las exportaciones de lácteos hacia EE.UU. crecieron 158% pasando de US$592 millones en 2011 a US$1.530 millones en 2012, unas cifras imposibles para el sector (significaría que se exporta más leche que café!) cuyo punto máximo de exportaciones alcanzado en 2008 - 2009 en medio del "boom" comercial con Venezuela, no superó los US$79 millones.  (Lea: Cifras de Santos sobre exportaciones de leche: ¿alejadas de la realidad?)
 
Al parecer, estas cifras fueron obtenidas de las bases de datos de la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos USITC (por sus siglas en inglés). Fedegán se dio a la tarea de consultar esta información y encontró que contrario a lo que afirma el Gobierno, en 2012 Colombia exportó a Estados Unidos sólo US$1.3 millones en productos lácteos (NO US$ 1.530 millones!), mientras que Estados Unidos exportó a Colombia US$12.3 millones.
 
Así las cosas, es evidente que ya sea a partir de las cifras del DANE, la DIAN o consultando las bases de datos oficiales de Estados Unidos, es claro que en materia de lácteos Colombia está en clara desventaja comercial. (Columna: Nada en Santos es como parece)
 
Cómo va la balanza comercial láctea en 2013…
 
Para 2013, los contingentes de productos lácteos que Colombia otorgó a Estados Unidos suman 10 mil 890 toneladas, las mismas que Estados Unidos otorgó a Colombia, pero en diferentes productos lácteos:
 
 
 
Fuente: Reporte de Consumo y Reserva de los Contingentes Arancelarios 27/02/2013 DIAN. Elaboración: Fedegán – FEP
 
Al 27 de febrero, las importaciones colombianas de productos lácteos originarios de Estados Unidos, mediante los contingentes pactados, sumaron 908 toneladas (661 toneladas de leche en polvo, 203 toneladas de quesos, 37 toneladas de productos lácteos procesados, 3,6 toneladas de quesos y cerca de 1 tonelada de yogurt), lo que significa que Estados Unidos ha utilizado el 8,34% de dichas cantidades. 
 
Fuente: Quota Weekly Commodity Status Report as of 27/02/2013. U.S. Customs and Border Protection. Elaboración: Fedegán – FEP
 
De otro lado, las exportaciones colombianas hacia Estados Unidos mediante los contingentes otorgados de productos lácteos, sumaron 86 toneladas (48 toneladas de productos lácteos procesados – arequipe y bebidas lácteas - y 37 toneladas de quesos), es decir, Colombia solamente  ha utilizado el 0,79% de sus contingentes.
 
Lo anterior, indica que durante los dos primeros meses del año el sector lácteo sigue presentando un déficit comercial con Estados Unidos.  
 
 
Fuente: Reporte de Consumo y Reserva de los Contingentes Arancelarios 27/02/2013 DIAN. Quota Weekly Commodity Status Report as of 27/02/2013. U.S. Customs and Border Protection. Elaboración: Fedegán – FEP