El cambio climático no es la principal razón de la ganadería regenerativa

30 de Noviembre 2020
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La ganadería regenerativa, un enfoque holístico para la gestión de las tierras de pastoreo, mejora la capacidad de adaptación y el bienestar socioeconómico de los ganaderos, al mismo tiempo que brinda una oportunidad para mitigar el cambio climático, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Oregon.

 

Las prácticas de ganadería regenerativa reconstruyen los procesos ecológicos, lo que permite a los ganaderos reducir la dependencia de productos como herbicidas químicos, pesticidas y fertilizantes, que son fuentes importantes de emisiones de gases de efecto invernadero.

 

Mientras que algunos la ciencia sugiere que la ganadería regenerativa puede resultar en el clima mitigación del cambio a través de reducción de carbono en los suelos, que no suele ser el factor principal detrás de la decisión de los ganaderos a adoptar la práctica, dijo el autor principal del estudio, Hannah Gosnell, un geógrafo OSU que estudia la dimensiones humanas del cambio climático.

 

Comprender qué motiva a los ganaderos a adoptar prácticas respetuosas con el carbono desempeñará un papel importante en los esfuerzos por expandir el uso de sistemas de pastoreo administrado para reducir los impactos del cambio climático, dijo Gosnell, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera del Estado de Oregón.

 

“Lo que descubrimos es que los ganaderos se manejan de manera regenerativa para todos estos otros beneficios, y si hay algún secuestro de carbono del suelo medible y contribuye a la mitigación del cambio climático , entonces eso es la guinda del pastel”, dijo.

 

Los hallazgos se publicaron recientemente en la revista The Royal Society Interface Focus como parte de un número especial sobre la eliminación de dióxido de carbono. Los coautores son Susan Charnley del Servicio Forestal de EE.UU. Y Paige Stanley de la Universidad de California, Berkeley.

 

Más de un tercio de la superficie terrestre sin hielo de la Tierra se utiliza para el pastoreo de ganado. La producción de ganado, si bien es importante para los medios de vida en todo el mundo, es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero, un contribuyente clave al cambio climático, dijo Gosnell.

 

La ganadería regenerativa está atrayendo un mayor interés como una posible solución al cambio climático. Estudios anteriores han sugerido que estas prácticas aumentan el secuestro de carbono del suelo, un proceso por el cual el dióxido de carbono de la atmósfera se transfiere y se almacena en el suelo a través de la vegetación, y aumenta la resistencia a la sequía, lo que ayuda a los ganaderos a mitigar y adaptarse a los efectos del cambio climático, dijo Gosnell.

 

Para comprender mejor las motivaciones y el interés de los ganaderos en las prácticas de agricultura regenerativa, Gosnell entrevistó a los ganaderos en los Estados Unidos y Australia sobre los beneficios y desafíos percibidos de adoptar las prácticas.

 

Ella y sus colegas encontraron que la transición a la ganadería regenerativa a menudo es difícil porque las prácticas requieren una comprensión profunda de los procesos fundamentales del ecosistema involucrados. También encontraron que ofrecer incentivos como pagos en efectivo no es la forma más prometedora de convencer a los ganaderos para que hagan el cambio, ya que la práctica requiere un cambio de paradigma en el pensamiento junto con un nuevo conjunto de prácticas.

 

“Es difícil hacer la transición a la ganadería regenerativa porque requiere un compromiso tan profundo”, dijo Gosnell. “Si quiere que los ganaderos hagan el cambio, pagarles probablemente no sea suficiente motivación”.

 

El beneficio más común de la agricultura regenerativa mencionado por los ganaderos entrevistados fue el aumento de la cobertura del suelo profundo, lo que aumenta el secuestro de carbono del suelo y conduce a un mayor forraje para el ganado y una mayor resistencia a factores estresantes como sequías, inundaciones o temperaturas bajo cero. Debido a que los ganaderos que usaban prácticas regenerativas no dependían de productos químicos costosos, también eran menos vulnerables a las crisis financieras y los factores estresantes, lo que a su vez aumentaba su capacidad de recuperación, dijo Gosnell.

 

La retención de agua mejorada, el aumento de la fertilidad del suelo y otros beneficios de la ganadería regenerativa motivan a los ganaderos a continuar usando el enfoque una vez que lo adoptan, a través de un proceso de retroalimentación positiva autoamplificada, dijo.

 

Como resultado de sus nuevas prácticas, los ganaderos ven menos suelo desnudo, más plantas perennes nativas, más biodiversidad y más forraje para su ganado, todo sin el uso de productos químicos”, dijo. “Esto los inspira a continuar con las prácticas regenerativas, lo que luego conduce a más mejoras ecológicas, mejores retornos económicos y comentarios más positivos para el ganadero”.

 

Hay pocas oportunidades para que los ganaderos reciban pagos a través de los mercados de carbono, un programa de comercio en el que quienes emiten carbono compran “compensaciones” o créditos de una entidad que está reduciendo su huella de carbono o aumentando la captura de carbono. Además, debido a que el enfoque requiere una gran dedicación, los incentivos en efectivo por sí solos pueden no ser suficientes, dijo Gosnell.

 

“Poner un precio al carbono e incentivar las prácticas con pagos es probablemente necesario, pero ciertamente no es suficiente para que el enfoque se amplíe”, dijo Gosnell. “Un cambio más amplio en las prácticas probablemente requerirá un enfoque ‘de abajo hacia arriba’ que involucre redes de personas con ideas afines que contribuyan al cambio cultural dentro de la agricultura y el cultivo de nuevos mercados para productos regenerativos”.

 

También se necesita investigación, divulgación y educación para ayudar a los ganaderos a desarrollar una comprensión profunda de los procesos ecológicos que hacen que el cambio a la ganadería regenerativa sea efectivo, dijo.

 

Esta es una solución climática natural de bajo costo, baja tecnología, y puede ser realmente efectiva e importante”, dijo. “Pero es difícil para los ganaderos hacer la transición porque requiere una comprensión profunda de los procesos ecológicos fundamentales y la adopción de un nuevo conjunto de herramientas de gestión”.

 

Texto original en el siguiente enlace.