Corrales “Vivos” para el manejo del ganado

26 de Octubre 2015
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Muchas son las ventajas que se logran al tener corrales vivos para el manejo del ganado. Se logra, por ejemplo, disminuir la temperatura dentro del establo y se crean microclimas que permiten tener los animales con mayor comodidad y más tranquilos para las labores que se vayan a llevar a cabo.
 
Así lo demuestra el uso de sombra en corrales para el manejo semiestabulado del ganado, en el trópico seco mexicano, en donde se logró una mejora de la ganancia diaria de peso en 10, 5% (Barajas, 2008).
La construcción de este tipo de instalaciones, como corrales, establos, mangas, embudos, palpaderos y embarcaderos, debe tener en cuenta los requerimientos mínimos de comodidad de los animales, el suministro de sombra, y el comportamiento animal. (Lea: Corrales “vivos” para el manejo del ganado)
 
Dado que en la en la mayoría de los casos se necesita una buena cantidad de dinero para su construcción, para lo cual se emplean frecuentemente maderas finas provenientes de bosques naturales que tienen una gran importancia ecológica, inclusive que podrían estar en alguna categoría de amenaza de extinción y que no deberían utilizarse en ningún caso para este propósito, se hace necesario buscar alternativas de construcción de corrales que disminuyan la presión que ejercen permanentemente sobre el bosque natural, que permitan disminuir los costos de montaje y a su vez contribuyan a la disminución del estrés calórico de los animales mientras se encuentran en este tipo de infraestructuras.
 
Las alternativas
 
Para este propósito existen alternativas de construcción utilizando árboles que se pueden propagar a través de forma vegetativa (estacas), de acuerdo con el piso altitudinal, lo cual permite un rápido establecimientodel corral y a unos costos de establecimiento relativamente bajos. La Tabla anexa trae un listado de especies que se encuentran comúnmente en diferentes climas entre el nivel del mar y los 2.800 metros, según sea el caso.
Especies para la construcción de corrales que se pueden propagar por estacas en diferentes climas: 
 
La construcción de los corrales
Es una tarea fácil que requiere pocos recursos económicos. Inicialmente se debe tener estacas rectas que tengan por lo menos 2 metros de altura, para evitar que los animales se coman los rebrotes de las hojas, por lo menos durante los primeros 6 meses. En algunos casos las estacas se plantan tan continuas que no se hace necesario la utilización de alambre.
Cuando se requieren sitios con mayor resistencia como calcetas, mangas o embarcaderos, se pueden hacer mezclas de corrales vivos con estructuras en hierro o con madera proveniente de bosques plantados, permitiendo así reducir el uso de maderas y aumentar el bienestar animal. Igualmente podemos convertir nuestro corral convencional en un corral vivo, solamente sembrando estacas alrededor del perímetro. (Lea: Construir un corral para bovinos, tarea sencilla pero de cuidado)
 
Este tipo de propuestas de igual forma pueden contribuir a la conservación de la biodiversidad. En América Central los productores ganaderos utilizan con mucha frecuencia los cercos vivos para la construcción de corrales de manejo y la división de potreros. En un estudio sobre la contribución de las cercas vivas a la productividad e integridad ecológica de los paisajes agrícolas (Harvey et al. 2003), encontraron un total de 168 especies de plantas asociadas a las cercas, dentro de las cuales se observaron 170 especies de aves, murciélagos, escarabajos estercoleros y mariposas que utilizaban estos espacios.
 
Estas instalaciones pueden también ser fuente de alimento (frutos o forraje) para los animales. En clima cálido el totumo o calabazo Crescentia cujete, Crescentia alata puede llegar a producir entre 16 y 80 kg de frutos por árbol al año (Roncallo et al. 1996). En clima frío el tilo Sambucus peruviana puede producir en dos cortes al año aproximadamente 16 kg de forraje por cada árbol. Este tipo de material podría suministrarse en los períodos secos a los animales o simplemente a animales de ordeño en las épocas que no se utilice el corral.
 
Además se cumplen las normas
 
Así que, tal como dice en la resolución para la producción ganadera ecológica 187 de 2006 del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural – MADR: “Las producciones de animales domésticos en granjas ecológicas se deben basar en el desarrollo de una relación armónica y complementaria entre la tierra, las plantas y los animales”, de tal modo que iniciativas como los corrales vivos para el manejo del ganado pueden contribuir a la reconversión ambiental ganadera y a fortalecer este tipo de directrices gubernamentales. (Lea: 5 consejos para hacer corrales resistentes para el ganado)
 
Autor: Andrés Felipe Zuluaga Salazar.