Bacteria del HLB que afecta a los cítricos preocupa a los técnicos

Por: 
CONtexto ganadero
18 de Diciembre 2017
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La enfermedad es ocasionada por una bacteria que tapona o degenera los vasos del floema de los tejidos de la planta. Foto: corpoica.org.co
La enfermedad se disemina rápidamente y, por lo tanto, los productores deben estar preparados y aprender a mejorar las condiciones de producción para enfrentarlo.
 
Actualmente Colombia se encuentra en alerta fitosanitaria declarada por el ICA debido a la presencia de HLB (Huanglongbing - HLB de los cítricos), una enfermedad que se trasmite por el insecto conocido como el psílido asíatico de los cítricos (Diaphorina citri), que causa la destrucción de la producción, la apariencia y el valor económico de los árboles.
 
El Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, detectó en la zona Caribe en 2014, la presencia de una nueva bacteria en 2 árboles de traspatio de la familia de los cítricos: naranja y mirto. La enfermedad afecta a cultivos de países de Asia y África, como la India y aquellos situados en la península arábiga. En América fue descubierta en Brasil en 2004. Posteriormente, se ha reportado en Estados Unidos, Cuba, República Dominicana y más recientemente en Belice, México, Nicaragua y Honduras. En 2011, apareció en Costa Rica.
 
La enfermedad es ocasionada por una bacteria que tapona o degenera los vasos del floema de los tejidos de la planta. Es decir que implica el debilitamiento de los cítricos. El insecto vector (Diaphorina citri) que la trasmite se nutre de plantas enfermas y cuyo hábito alimenticio lo lleva a buscar brotes tiernos en otras plantas en las que genera la diseminación de esta gravísima enfermedad cuarentenaria.
 
Esta enfermedad fue centro de atención en el marco de la sexta versión de Agronova, en donde la Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (Corpoica), en conjunto con Asohofrucol, el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) y la Agencia de Desarrollo Rural (ADR), realizaron el primer seminario internacional para el manejo del Huanglongbing -HLB de los cítricos “Por una citricultura colombiana sana”, y al que se dieron cita expositores de México, Brasil, Cuba, El Salvador y Colombia
 
“Es necesario que los productores sean conscientes de la problemática y reforzar el manejo integrado del cultivo y las buenas prácticas agrícolas para tener control sobre el vector Diaphorina citri, tanto en cultivos como en zonas de traspatios, incluyendo aplicaciones de insecticidas y controladores biológicos”, advirtió Mónica Betancourt Vásquez, Gestora de Innovación de la red de frutales de Corpoica.
 
Asimismo, se le recomendó a las instituciones y viveristas fortalecer los esquemas de producción de semilla en el país y contar con un programa de certificación en las zonas afectadas se debe erradicar las plantas enfermas, renovar las plantaciones con material certificado y controlar las poblaciones de vectores en cultivos y traspatios; adoptar los paquetes tecnológicos que existen para la fertilización, riego y manejo integrado de plagas del cultivo porque en la medida que el cultivo llegue a ser afectado será más susceptible a cualquier deficiencia en su manejo. 
 
“Se deben establecer zonas tipos Arcos: Áreas de control regional, que eviten la entrada de la enfermedad a zonas libres. Los productores por ningún motivo pueden mover material de siembra de sitios con presencia de la enfermedad a zonas que están libres del patógeno”, agregó la gestora de innovación.
 
Investigación en HLB
 
Corpoica ha incorporado en su agenda de investigación los temas relacionados con la biología del vector Diaphorina citri en diferentes regiones del país, producción de controladores biológicos, como Tamarixia radiata, y evaluación de entomopatógenos para el control del vector. Además, cuenta con recomendaciones tecnológicas para riego, patrones, manejo integrado de plagas y enfermedades, manejo de suelos, entre otros; las cuales contribuyen a mejorar el sistema productivo y permitirían una mejor adaptación del cultivo ante la presencia de la enfermedad.
 
Para la nueva agenda de investigación 2018 - 2022, Corpoica está planteando nuevos estudios para analizar la dispersión y epidemiología de la enfermedad.
 
El Centro de Investigación Palmira de Corpoica, ubicado en el departamento del Valle del Cauca, cuenta con variedades de cítricos limpias y protegidas, a partir de las cuales se pueden llegar a producir materiales frente a escenarios traumáticos como un brote de HLB. “Contamos con la infraestructura para mantener los patrones y las copas de cítricos en sitios confinados, casas de malla e invernaderos, para mantenerlos libres del ataque de la enfermedad. De manera que, frente a un brote de HLB en donde se debieran erradicar las zonas de cultivos, el país podría hacer uso de ese material limpio para el repoblamiento; inicialmente a través de los viveros y posteriormente a los productores que accedan a ese material vegetal”, dijo Diego Aristizabal, director del Centro de Investigación Palmira.