Por qué preservar el Hartón del Valle

Por: 
CONtexto ganadero
24 de Noviembre 2017
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De acuerdo con investigaciones, la raza Hartón del Valle es ideal para afrontar los embates del cambio climático, es tolerante a garrapatas y parásitos, es longeva y posee alta frecuencia de genes asociados con la calidad de la leche. Foto CONtexto ganadero
A propósito de la Ordenanza departamental N.° 451 de 2017 del Valle del Cauca que declaró al Hartón del Valle como patrimonio genético, social y económico del Departamento, presentamos aquí algunas de las características de esta raza.
 
La profesora Luz Ángela Álvarez, directora del grupo de investigación Recursos Zoogenéticos de la Universidad Nacional Sede Palmira, a la vez que celebra la determinación de la Asamblea Departamental del Valle de preservar esta raza bovina, señala la necesidad de continuar fortaleciendo y desarrollando conocimiento en torno a la conservación y el mejoramiento de la raza bovina Hartón del Valle.
 
Al respecto comenta, en un artículo publicado en Periódico UN, que “estamos convencidos de que la utilización de su genética puede mejorar la sostenibilidad y productividad de pequeños productores del Valle del Cauca y de otras regiones del país” (Lea: Ordenanza para el rescate del Hartón del Valle).
 
Dice que durante varios años la Sede de Palmira fue la única entidad estatal con un programa de conservación, que en 1968 ya contaba con un núcleo de animales puros, y desde hace dos décadas con un banco de semen.
 
Gracias a ello pudo implementar estrategias para la conservación del Hartón mediante aspectos como la revisión de sus genes, la reproducción de su linaje, la procedencia de la especie, la búsqueda de sus ancestros y el análisis de su proceso migratorio hacia América, en la época de la colonización.
 
Características
 
La profesora Álvarez recuerda que en una investigación adelantada en 2008, se comprobó que el Hartón del Valle lleva más de 500 años de adaptación a nuestro territorio.
 
Eso la convierte en una raza ideal para afrontar los embates del cambio climático, además de que es tolerante a garrapatas y parásitos, longeva y posee alta frecuencia de genes asociados con la calidad de la leche.
 
Con respecto a la diversidad, para el estudio –que se realizó en 100 ejemplares de nueve fincas– se tomaron fragmentos de adnmitocondrial, los cuales se amplificaron, secuenciaron y alinearon para cotejarlos con datos publicados por la base de datos biológica GenBank.
 
El principal resultado es que esta raza posee un 92 % de linajes mitocondriales españoles, aunque se halló un 5,5 % de haplotipos que solo se encuentran en África, y un 2,8 % de haplotipos ancestrales del Medio Oriente.
 
Otro hallazgo se relaciona con la resistencia del Hartón del Valle al virus de la leucosis bovina, presente en el calostro de la leche de animales infectados que puede transmitirse de madre a hijo en la lactancia. La enfermedad afecta el sistema inmune y deja pérdidas millonarias en los hatos.
 
Una investigación realizada en 2011 con muestras de sangre de las razas Lucerna, Holstein y Hartón determinó que esta última tiene una tasa de infección más baja; desarrolló menos linfocitosis –aumento de linfocitos (glóbulos blancos) que forman parte del sistema inmunológico–; tuvo una respuesta inmune más alta; presentó un mayor número de anticuerpos en la sangre y mantuvo una carga proviral más baja que las otras razas.
 
Tal fortaleza genética permite que esta raza sea una alternativa para trabajar en los sistemas de producción bovina de ejemplares puros, o en cruzamiento con razas de alta producción, cuya falencia sea su vulnerabilidad al virus.
 
De esta manera se pueden obtener individuos con características productivas y resistentes a la enfermedad.
 
Así mismo, los investigadores de la un Sede Palmira estudiaron un gen asociado con la resistencia a enfermedades y encontraron el alelo 1101, relacionado con la resistencia a la babesia (Babesia bovis y Babesia bigemina) –parásito transmitido por garrapatas que ataca los glóbulos rojos–, y a la leucosis.
 
Excelente calidad de su leche
 
Otra cualidad es la excelente calidad de su leche. Para demostrarlo, se identificaron las variantes alélicas de k-Caseína y proteínas del suero de la leche de 306 ejemplares de Hartón del Valle, 31 Holstein, 16 cruces Holstein-Jersey, y 103 Normandos.
 
El estudio confirmó que, comparada con las otras, la leche del Hartón del Valle posee en un alto porcentaje k-Caseína tipo b , gen que determina una mayor proporción de proteínas, mayor estabilidad de combinación y rendimiento en la elaboración de quesos, menor tiempo de coagulación y un cuajo más consistente.
 
Igualmente se identificaron toros que presentan doble dosis de este alelo tipo b, los cuales, al ser utilizados como reproductores, incrementan en un alto valor la frecuencia del alelo b y por consiguiente la eficiencia en la transformación de leche en queso, de una generación a otra.
 
Estrategias de conservación
 
La población de Hartón del Valle va a menos. Según datos de 2015 de la Cooperativa de Ganaderos del Centro del Valle y de la Federación Colombiana de Ganaderos, a mediados del siglo xx el inventario superaba los 200.000 ejemplares, y en la actualidad su población es de apenas 2.387 cabezas en 13 predios.
 
Para frenar una inminente desaparición de la raza, se creó en 2014 una mesa técnica para promover e impulsar el alto valor del Hartón del Valle en el país, integrada por la UN Sede Palmira, otras instituciones públicas y privadas, y gremios ganaderos.
 
Con la colaboración de sus integrantes se hizo realidad la creación del Banco de Germoplasma en el Centro de Investigaciones de la Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (Corpoica), en Palmira, el cual cuenta con 118 animales, 70 de ellos hembras aptas para la reproducción.
 
La ordenanza departamental apuntala las acciones adelantadas por la mesa técnica y la labor realizada por diferentes instituciones como la UN Sede Palmira, las cuales permiten augurar un futuro diferente para el Hartón del Valle.
 
Fuente: UN Periódico, Julio 2017. Por Thalía Stephanie Yumbla Ruíz, Unimedios Palmira