Estas son las razones por las cuales Colombia no produce urea

Por: 
CONtexto ganadero
25 de Marzo 2022
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Colombia no produce urea lo cual frena la producción de fertilizantes.
Aunque en Colombia se tienen plantas de producción de fertilizantes, la falta de urea tiene frenado el negocio. Foto: news.agrofy.com.ar

Con la crisis en el tema de los fertilizantes por la invasión de Rusia a Ucrania, en Colombia se ha empezado a mirar la situación del mercado y las posibles alternativas para evitar un aumento exagerado en los costos de producción.

 

Según la directora de la Cámara Procultivos de la Andi, María Helena Latorre, “no es cierto que la agricultura de Colombia se quedó sin insumos porque todo se importa de Rusia y Ucrania. El país cuenta con 13 plantas de producción, en Cartagena y Barranquilla —principalmente— y otras ciudades. En esos centros se formulan los productos para atender la agricultura colombiana y también para exportar a 50 países. La capacidad instalada de las plantas está aproximadamente en 65 %, que podría ampliarse en caso de ser necesario”.

 

Dijo, sin embargo, que para los fertilizantes se importa la urea, el potasio y el fósforo, pero no solo desde Rusia y Ucrania, sino que hay por lo menos cinco opciones más. (Lea: Precio de la urea pone en aprietos al sector agroalimentario)

 

Al respecto, una nota de la agencia de noticias de la Universidad Nacional, señala que Colombia no produce urea por falta de energía y tecnología. “El país importa el 75 % de los fertilizantes concentrados en urea (29 % de Rusia, 20 % de Venezuela, 14 % de Trinidad y Tobago, y 13 % de Ucrania), es decir que el 42 % de este producto proviene de dos países que en este momento afrontan un conflicto internacional”.

 

Colombia necesita 400.000 toneladas de este compuesto cada año, ya que se importan 2 millones de toneladas de fertilizantes, de los cuales la urea representa el 40 %.

 

La urea, aunque la producen los animales y los humanos, también se obtiene mediante síntesis química para uso industrial en la elaboración de fertilizantes y cosméticos.

 

Por su alto contenido de nitrógeno (75 a 78 %), la urea sintetizada es el fertilizante (sustancias orgánicas o inorgánicas que brindan nutrientes esenciales) de mayor uso en el mundo, ya que aporta entre el 25 y 30 % de los nutrientes que requiere un cultivo, permitiendo el crecimiento de las plantas y el rendimiento de los cultivos.

 

El profesor Manuel Iván Gómez, de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Colombia, explica que "los fertilizantes contienen macro y micronutrientes esenciales, y la urea es su mayor fuente de nitrógeno". (Lea: Así afecta al campo colombiano la guerra entre Rusia y Ucrania)

 

La principal materia prima para obtener la urea es el gas, que mediante un proceso químico se convierte primero en amoníaco y luego se deshidrata para formarla. “El ciclo de la urea empieza con la absorción del nitrógeno a través de la raíz, luego pasa a formas de nitrato al suelo y después a aminoácidos y proteínas que favorecen el crecimiento", explica el profesor Gómez.

 

Así mismo, el nitrógeno presente en la urea es fundamental en los procesos de fotosíntesis, uno de los pasos fisiológicos esenciales para la producción de azúcares, o almidones, que también son productos finales del metabolismo que requerimos los humanos y los animales.

 

Según Gómez aunque cualquier país del mundo está en condiciones de producir urea, pues su fuente es la atmósfera (75 % de nitrógeno, además de oxígeno y argón), en Colombia no se hace por dos razones principales: la energía y la falta de tecnología en el proceso de industrialización.

 

"El reto no es la fuente sino las gigatoneladas de energía necesarias para que se produzcan la presión y temperatura que rompan las moléculas del enlace que hay en la atmósfera, para sintetizar el carbono y evitar gases de efecto invernadero", asegura el experto.

 

El segundo gran obstáculo es que Colombia no cuenta con la tecnología adecuada para producir este químico a nivel industrial: "sí tenemos considerables yacimientos de gas (el 90 % de la urea se produce por gas y el restante por carbón), pero no está el alcance tecnológico. La operación de la infraestructura y la parte técnica deben mejorar para optimizar la energía", señala el docente. (Lea: Tensión en Ucrania afecta cadenas productivas de alimentos en el mundo)

 

Además, para producir la urea a nivel industrial los costos son muy altos en Colombia en comparación con países que lideran la producción de gas en el mundo.

 

En su opinión, se necesita una importante alianza entre academia, Estado y empresa –nacional y extranjera– para que el país pueda convertirse en productor de fertilizantes y reducir así la alta dependencia de los mercados globalizados.