Importaciones de lácteos subieron más de 50 % en primer trimestre de 2019

Por: 
CONtexto ganadero
23 de Mayo 2019
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Este año se ha registrado un importante crecimiento en las importaciones, que en 3 meses superaron el total de 2013. Foto: Vitusa - cimalogistic.com

Comparado con el mismo periodo del 2018, las compras de derivados lácteos creció casi un 53 %, en tanto que las exportaciones cayeron casi en la misma proporción, un 44 %. La leche en polvo sigue siendo el primer producto que prima en las importaciones, especialmente la descremada.

 

En los 3 primeros meses de este año se batió el récord de importaciones de productos lácteos debido a las elevadas importaciones registradas en enero. En total, entraron al país 22 mil 305 toneladas por un valor de USD 49,6 millones.

 

Al revisar los años anteriores, los primeros trimestres de 2016 y 2017 son los que más acercan, con 18 mil 226 t y 19 mil 201 t respectivamente. (Informe: Así está la balanza comercial cuando se cumplen 7 años del TLC con Estados Unidos)

 

De hecho, los primeros 90 días de 2017 superan el resultado de este año en valor de las compras, pues en esa época costaron más de USD 50 millones. Esto se debe a que si bien la tasa de cambio era menor, el costo de la leche en polvo era más elevado.

 

Este 2019 continúa la tendencia de la industria por privilegiar la leche en polvo descremada, cuyo valor en el mercado internacional es mucho menor a la entera (alrededor de 1.000 dólares). (Lea: Así vienen creciendo las importaciones de productos lácteos en 2019)

 

Sin embargo, en el primer trimestre la diferencia entre una y otra es más marcada: al país ingresaron 13 mil 720 t de descremada contra 3.882 de entera (casi 10 mil t). En cambio, en 2018 solamente se importaron poco más de 5.400 t de la primera que de la segunda.

 

El economista Óscar Cubillos notó esta tendencia desde hace un año, cuando escribió en su columna que los 3 principales exportadores y formadores de precio de la leche en polvo mantuvieron su valor por encima de los USD 3.000 por tonelada.

 

Tan poca atractiva ha resultado su importación en los últimos meses que los comercializadores colombianos optaron por traer leche descremada, siempre de menor precio”, escribió. (Lea: En enero de 2019 se batió el récord de importaciones de productos lácteos)

 

En cuanto a los países de origen, Estados Unidos ocupa el primer puesto con el 62 % del mercado, con poco más de 13 mil t por un costo cercano a los USD 31 millones. De lejos siguen Portugal y Bolivia, con 7 % cada uno, y después Polonia (5 %), España (4 %) y Argentina (4 %).

 

Exportaciones

 

Por el contrario, las exportaciones cayeron 44 % comparadas con el primer trimestre de 2018, al pasar de 1.136 t a 635, por un valor FOB que pasó de USD 4,5 millones a USD 2,6 millones. (Lea: Colombia ya puede exportar lácteos y derivados a México)

 

Si bien es un resultado más favorable que el de 2016 y 2017, sigue siendo una muestra del déficit de la balanza comercial de productos lácteos. Así pues, aun cuando EE.UU. sigue siendo el principal destino, los USD 1,2 millones que se enviaron entre enero y marzo de este año no se comparan con los USD 31 millones que compramos.

 

Mientras tanto, Rusia, que fue nuestro mayor comprador de los últimos 2 años con más de USD 6,5 millones en cada uno, apenas adquirió USD 204 mil representados en mantequilla. Falta esperar si con la recuperación del estatus, haya un repunte en las ventas a este país antes de que culmine el año.