Aumento preocupante de los accidentes ofídicos

Por: 
CONtexto ganadero
09 de Mayo 2018
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En lo corrido de enero a abril de este año los accidentes ofídicos en el país han aumentado. En este periodo sumaron 1.516 casos mientras que en igual período de 2017 sumaron 1.397 eventos. Los casos aumentaron en 119 que equivalen a 8.5 %
 
Por año, durante  2017 se notificaron a través del Sistema Nacional de Vigilancia en Salud Pública, 5.049 casos, mientras que en 2016 se registraron 4.636 y en 2014, 4.232 casos de accidentes ofídicos confirmados clínicamente. El aumento de 2017 frente a 2016 es de 412 casos que representan un incremento del 8.9 %.
 
De seguir la tendencia observada entre enero y diciembre de 2018, al finalizar este año se habrían registrado más de 6 mil casos.
 
La Dra. Isabel E. Escobar Toledo, Médica Especialista Toxicología Clínica del Hospital Universitario San Vicente Fundación, señaló que la mortalidad en Colombia es de 0,3 casos por millón de habitantes y 0,6 % letalidad (Ver presentación: Accidente ofídico: diagnóstico y tratamiento, 3er Congreso Nacional Toxicología clínica, Medellín, octubre de 2017)
 
Los indicadores el Instituto Nacional de Salud, muestran que la incidencia nacional es de 9,1 casos por 100 000 habitantes. Agrega esta entidad que dada la variedad topográfica y flora colombianas, es frecuente encontrar serpientes hasta los 2.500 msnm. Las regiones más afectadas por accidentes por serpientes venenosas fueron la Orinoquia con 4,18 casos por 100 000 habitantes, y la Amazonia con 4,15 casos por 100 000 habitantes, siendo los departamentos más afectados Vaupés, Guaviare, Vichada, Amazonas, Arauca y Casanare (25) (26) (27).
 
Cerca del 50 % de los casos reportados en 2017 por Departamentos, se registraron en Antioquia (769 casos en 2017, 15.2 % del total), Norte de Santander (319 casos), Meta (311), Huila (301), Córdoba (293), Cesar (283), y Bolívar (239 casos).
 
Las consecuencias
 
De acuerdo con el Ministerio de Salud y Protección Social, ​​​el accidente ofídico es causado por la mordedura de serpientes que poseen e inoculan sustancias tóxicas, las cuales lesionan los tejidos y provocan alteraciones fisiopatológicas en la víctima; su frecuencia y gravedad hacen que tengan importancia para la salud pública.
 
Las serpientes pertenecen a la clase Reptilia, y se encuentran prácticamente en cualquier lugar. Algunas de ellas pueden ser muy peligrosas. 
 
En Colombia se encuentran alrededor de 272 de las 3.000 especies de serpientes que existen en el mundo.
 
De las que existen en Colombia aproximadamente 47 son venenosas para el hombre, y pertenecen a tres familias, nueve géneros y se pueden encontrar por debajo de los 2.500 msnm. Sólo se encuentra una especie marina -Pelamis platurus- exclusivamente en el Océano Pacífico. 
 
Las especies de serpientes de importancia médica en Colombia están agrupadas en tres familias: Viperidae, Elapidae y Colubridae (grupo de las opistoglifas). La familia Viperidae es la más importante desde el punto de vista médico en las Américas.
 
En Colombia está representada por los géneros Bothrops (sensu latus), Crotalus y Lachesis. La familia Elapidae está representada por los géneros Micrurus y Pelamis. Los colubridos de importancia médica pertenecen a los géneros Phylodryas (lora), Clelia (cazadora negra) y Erythrolamprus (falsa coral).
 
El género Bothrops es la que más se encuentra (88.3 %).
 
Tratamiento médico
 
En todos los casos de accidente ofídico el tratamiento debe ser realizado por un médico e idealmente en condiciones hospitalarias.
 
Se fundamenta de forma específica en la administración de suero antiofídico para neutralizar el veneno circulante y el que se está liberando en el sitio de la inoculación, además del tratamiento de soporte para las manifestaciones locales y sistémicas.
 
El suero antiofídico puede ser: 
 
Polivalente: se utiliza para tratamiento de accidentes provocados por los géneros Bothrópico (mapaná), Crotálico (cascabel) y en algunos casos -por reacción cruzadapor el Lachésico (verrugosa).
Monovalente: usados exclusivamente para la mordedura de un solo tipo de serpientes y pueden ser: 
Antibotrópico: contra la mordedura de mapaná, taya x, cuatro narices 
Anticrotálico: contra mordedura de cascabel
Antilachésico: contra mordeduras de verrugosa, surucucú
Anticoral: contra mordedura de corales
 
Se debe indagar sobre el tipo de actividad que realizaba el paciente en el momento del accidente ofídico, los elementos de protección en caso de estar laborando, el lugar de los hechos, los síntomas posteriores a la mordedura, el tiempo transcurrido entre el accidente y la consulta, las circunstancias del accidente, las características de la serpiente, la parte del cuerpo afectado, los antecedentes de accidente o uso de suero, los tratamientos no médicos y en general todas las variables contenidas en la ficha única de notificación del evento.
 
Verificar qué clase de serpientes habitan en la zona o por lo menos las características físicas externas predominantes e indagar su nombre común para así poder clasificarlas como venenosas o no e identificar el tipo de accidente ofídico.
 
Señala el Ministerio de Salud que el técnico de saneamiento ambiental municipal o el profesional encargado de esta área en cada municipio debe desplazarse al lugar del accidente para determinar factores de riesgo y posibles nichos ecológicos, así como el manejo y la disposición final de residuos, saneamiento básico, control de roedores y otros animales que hacen parte de la cadena alimenticia alrededor de las zonas habitadas.