COVID-19 afecta a agricultores y repercutirá en oferta de alimentos

Por: 
CONtexto ganadero
06 de Agosto 2020
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El IICA identificó los principales problemas que afectan a los productores rurales durante la pandemia como la falta de elementos de protección, la comercialización y el transporte, entre otros. Foto: amanecerrural.com.ar

Carencia de equipos de protección, problemas de transporte y de comercialización afectan a productores del campo en Latinoamérica, según un sondeo realizado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA).

 

De acuerdo con los resultados de dicho trabajo, la mayoría de los agricultores en América Latina y el Caribe trabaja en un marco de carencia de equipos de protección y protocolos sanitarios en plena pandemia de COVID-19, y enfrenta limitaciones para vender sus productos, un escenario que, con la baja de poder adquisitivo de los consumidores, afecta la producción y tendrá consecuencias sobre la oferta de alimentos básicos por parte del sector. (Lea: Protocolos de bioseguridad que debe cumplir el sector ganadero)

 

El sondeo identificó tres aspectos principales entre las dificultades que enfrentan los agricultores familiares en la actual pandemia:

 

En primer lugar está la carencia de equipos de protección y protocolos sanitarios y de bioseguridad que permitan a los productores trabajar en condiciones de seguridad.

 

En segundo término las limitaciones de transporte y distribución por restricciones de tránsito y movilidad, lo que dificulta el traslado comercial de productos, o por la merma en la disponibilidad de choferes y transportistas por medidas preventivas o por temor asociado a los riesgos de circulación y contagio. Además, no todos los países cuentan con normativa definida y adecuada referente a protocolos sanitarios y de bioseguridad que protejan a los transportadores. (Lea: Falta de transporte preocupa a productores de Nariño en medio de la pandemia)

 

El tercer factor son las limitaciones en cuanto a acceso a crédito para la producción en un contexto en el que las facilidades financieras y medidas de apoyo de los gobiernos para amortiguar la contracción de las actividades económicas no han tenido a los productores rurales como prioridad.

 

El trabajo también verificó una creciente inquietud en el sector de la agricultura familiar respecto a las posibilidades de comercialización de alimentos en los mercados de proximidad por la reducción de la afluencia de consumidores por temor a ser contagiados.

 

Una amplia mayoría de los consultados en el sondeo del IICA dijo, en referencia a la oferta, que ya se vienen percibiendo repercusiones negativas ocasionadas por la pandemia. Además, es muy extendida la opinión entre los entrevistados sobre que los productos que podrían verse más afectados serían los granos y cereales, las hortalizas, seguidas de las frutas, las raíces y tubérculos, y las carnes. (Lea: Cafeteros presentan protocolo para evitar contagio de COVID-19)

 

No obstante, la mayoría prevé que en los próximos seis meses se incrementará o se mantendrá la producción de maíz, frijoles, cereales andinos, sorgo, musáceas, papa y yuca, pero se reducirá la producción de tomates, cebollas, repollo y productos acuícolas.

 

"Mirando a un escenario de post pandemia, surge la necesidad de considerar a la agricultura como un sector estratégico para la reactivación. Dentro de esto, es imprescindible fortalecer el desempeño de los agricultores familiares y de los circuitos cortos de comercialización de alimentos. Es muy importante en este sentido asegurar la implementación de buenas prácticas de seguridad e higiene para estos agricultores y políticas que den al asociativismo y al cooperativismo un papel mucho más importante", dijo el Director General del IICA, Manuel Otero. (Lea: Lecciones que deja la pandemia en la producción alimentaria mundial)

 

También dentro de las propuestas de políticas públicas ante la pandemia de COVID-19 se destacan la necesidad de fortalecer la cooperación horizontal y los vínculos regionales, la construcción de políticas de Estado, estructurales y permanentes, que atiendan a las necesidades de los sectores rurales y agrícolas, con énfasis en la agricultura familiar, principal responsable por la producción de alimentos en América Latina y el Caribe.