Especial fronteras: Colombia y Panamá, conexión comercial de América

Por: 
CONtexto Ganadero
29 de Octubre 2014
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Frontera Colombia Panamá
El acuerdo comercial suscrito entre Panamá y Colombia mejorará la cara del sector ganadero. Foto: CONtexto Ganadero.
El TLC entre las 2 naciones, la única área del país con certificación libre de aftosa sin vacunación y el trabajo para frenar el contrabando, son los ejes de esta segunda entrega que refleja la importancia del trabajo que adelantan estas 2 naciones.
 
Colombia y Panamá comparten una frontera de 299 kilómetros de longitud que no solo las separa, también marca la unión terrestre entre Centroamérica Central y Suramérica. Allí radica su importancia.
 
Pero además de ser el epicentro comercial entre los 2 subcontinentes, esta frontera se ha convertido en un importante eslabón para el desarrollo del sector agropecuario, en especial el ganadero. (Lea: Ganadería panameña: expansión y futuro)
 
En esta segunda entrega del especial ‘Situación actual de Colombia en las zonas fronterizas’, CONtexto Ganadero les explica a los lectores cómo es el trabajo que se desarrolla en esta zona limítrofe en materia de sanidad animal, cuáles son las exportaciones e importaciones de productos bovinos entre las 2 naciones y de qué forma se trabaja para evitar el contrabando.
 
Contrabando preocupa sin tener datos específicos
 
De acuerdo con datos suministrados por el general Gustavo Moreno, director de la Policía Fiscal y Aduanera, Polfa, a la fecha no se tiene una cuantía exacta del contrabando de productos cárnicos y lácteos que se da en la frontera colombo-panameña.
 
A pesar de esto, la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales de Colombia, DIAN, expresó en un estudio que realizó para comparar las importaciones que llegan al país desde 36 naciones, que Panamá es el estado con “mayor influencia de fenómenos de distorsión” en América Latina y el Caribe. (Lea: Combatir el contrabando, foco del TLC entre Colombia y Panamá)
 
“Hacia Colombia, la subfacturación de las importaciones procedentes del vecino país ascienden a USD$1.102 millones”, reseña el estudio que explicó que esto equivale al 53,2 % de todo lo que sale de Panamá para América Latina, “lo que implica que el territorio colombiano es el mayor receptor de contrabando panameño”.
 
Estatus sanitario, un control con apoyo internacional
 
Según informó Ismael Zúñiga Arce, médico veterinario y zootecnista, actualmente subgerente de Salud y Bienestar Animal de la Federación Colombiana de Ganaderos, Fedegán-FNG, las relaciones de los sistemas oficiales de sanidad animal entre Colombia y Panamá se mantienen alertas, sin que haya convenios recientes.
 
Nuestro compromiso como país es garantizar el mínimo impacto de riesgo de infección de fiebre aftosa a Centroamérica y Norteamérica, teniendo en cuenta que Colombia es libre de la enfermedad con vacunación”, acotó Zúñiga Arce.
 
De igual forma, el funcionario de Fedegán explicó que desde el año 1997 Colombia cuenta con un área certificada como libre de fiebre aftosa sin vacunación, la cual está ubicada en la parte noroccidental del Chocó que colinda con Panamá. (Lea: Colombia: Con Mundial de Fútbol, pero sin admisibilidad sanitaria)
 
Esto le garantiza a Centroamérica y a Norteamérica un riesgo insignificante para que la aftosa entre a estos países a través de la frontera. Acá hubo grandes esfuerzos presupuestales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, lo que ha permitido mantener ese estatus sanitario en el límite colombo-panameño”, apuntó Ismael Zúñiga Arce.
 
Comercio bilateral gira en torno al TLC
 
De acuerdo con cifras estregadas por el Fondo de Estabilización de Precios, FEP, cuenta especial administrada por Fedegán, no se registran importaciones y exportaciones entre los 2 países en cuanto a cárnicos y lácteos.
 
Sin embargo, Augusto Beltrán, secretario técnico del FEP, aseguró que durante los primeros 9 meses de 2013 Panamá importó US$6,5 millones en carne bovina congelada, es decir, 1.035 toneladas, y US$6,9 millones en carne bovina refrigerada, que equivalen a 1.708 toneladas. (Lea: Sector ganadero colombiano está excluido de 5 Acuerdos Comerciales)
 
Mientras que exportó USD$46 millones de carne bovina congelada, es decir 8.299 toneladas, y US$1,5 millones en carne refrigerada, 368 toneladas”, anotó Beltrán.
 
En el mes de septiembre, ambas naciones firmaron el Tratado de Libre Comercio, TLC, situación que mejoraría no solo el comercio bilateral, sino que buscaría blindar sus territorios de contrabando.
 
Frente a este acuerdo comercial, el sector ganadero de Colombia logró un contingente recíproco de 1.000 toneladas de carne, con un crecimiento anual de 350 toneladas, hasta llegar a 5.000 y una desgravación intra cuota a 5 años. (Lea: Sin Acuerdos de Libre Comercio Colombia sería un país aislado, atrasado y pobre)
 
La leche quedó por fuera del acuerdo comercial entre ambos países, a excepción del arequipe que se desgravará a 5 años a partir de la entrada en vigencia del TLC”, puntualizó el secretario Técnico del FEP.
 
Por ahora, se espera que se cumpla el compromiso adquirido en la firma del acuerdo comercial de adelantar un plan de trabajo para el proceso de elegibilidad sanitaria de las carnes. De esta forma, la economía y productividad del sector se podrá ver beneficiada con esta frontera.
 
Panamá, a pesar de ser un país pequeño respecto a Colombia, representa un aliado comercial invaluable. El sector espera que los últimos acontecimientos no alteren las buenas relaciones que hasta el momento se tienen.