Consejos para suplementar ganado en épocas de estrés climático

Por: 
Julián Pérez Mujica
22 de Octubre 2015
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Conservar forrajes es una práctica que toma cada vez más importancia en los sistemas de producción ganaderos. Foto: CONtexto ganadero.
Colombia atraviesa uno de los momentos más difíciles en materia climática. El verano se prolonga ya por más de un año en algunos departamentos y El Niño ha llegado para intensificar las temperaturas en gran parte del territorio nacional.
 
Producto de lo anterior, conseguir alimento para los bovinos se ha vuelto una tarea cada vez más complicada para sus dueños, que adicionalmente deben lidiar con una escasez de agua que no se veía en el país hace muchos años.
 
CONtexto ganadero habló con Héctor Anzola, coordinador de Investigación y Desarrollo Tecnológico del Fondo Nacional del Ganado, FNG, quién a partir del material que ha trabajado con otros expertos entregó una serie de recomendaciones para suplementar a los bovinos durante esta temporada veraniega. (Lea: Si va a preparar ensilaje, hágalo bien)
 
CONtexto ganadero (CG): Muchos ganaderos sostienen que es imposible conseguir alimento para sus animales, ¿cómo ayudarlos?
 
Hector Anzola (HA): La escasez de agua y la baja precipitación que trae consigo el Fenómeno de El Niño afectan directamente la producción de cultivos, entre los cuales se encuentran los forrajes que son la base alimenticia del ganado bovino.
 
Pero gracias a los mecanismos y herramientas de predicción climática, se ha obtenido un tiempo valioso para que los ganaderos estudien diferentes alternativas para subsanar la falta de alimento y puedan llevarlas a cabo de forma adecuada.
 
CG: Hablemos de alternativas para mitigar la escasez de alimento. ¿Cómo conservar forraje durante esta temporada?
 
HA: Conservar forrajes es una práctica que toma cada vez más importancia en los sistemas de producción ganaderos; se trata de aprovechar los periodos de sobreproducción para almacenar los excedentes de pasto y poder utilizarlos en épocas críticas.
 
Entre los principales métodos de conservación de forrajes se encuentran el ensilaje, el henolaje y la henificación.
 
CG: Cuéntenos también un poco sobre el ensilaje
 
HA: La base del ensilaje es la conservación de nutrientes del forraje por medio de la fermentación anaeróbica, la humedad del forraje debe ser del 65 al 70 %.
 
Las principales ventajas de los ensilajes es que conservan el valor nutritivo y la palatabilidad de los forrajes durante su almacenamiento, se mantienen un mayor número de animales por unidad de área y mejora la digestibilidad de pastos maduros debido al proceso de fermentación. (Lea: 16 gramíneas para ganado que habita en clima cálido)
 
Sus principales desventajas son su poca duración en comedero debido a la exposición al oxígeno, se requiere mucho personal y maquinaria para su elaboración y sus elevadas pérdidas cuando no se realiza de manera correcta. 
 
CG: ¿Qué deben tener en cuenta aquellos que se decantan por la henolaje?
 
HA: Esta alternativa consiste en deshidratar el forraje hasta llevarlo a un 45 % de humedad en condiciones anaeróbicas.
 
Para ello, se debe cortar el forraje, amontonarlo y voltearlo constantemente hasta conseguir el porcentaje de humedad deseado; luego se enfarda formando pacas de hasta 5 toneladas de peso.
 
Entre las ventajas del henolaje están el que conserva gran cantidad de nutrientes del forraje, es palatable para el ganado y es de fácil comercialización. Sus desventajas son el costo más elevado en comparación de la henificación, ya que requiere de más maquinaria, requiere de mayor cantidad de forraje para su elaboración. (Lea: Dietas para vacas, a prueba de calentamiento global)
 
CG: ¿Y  qué tan importante sería optar por la henificación?
 
HA: La henificación es un proceso en el cual se deshidratan forrajes de manera natural hasta bajar su humedad al 20 – 15 %, lo que permite su almacenamiento por largos periodos de tiempo.
 
En esta temporada de excesos de calor ambiental, se podrían aprovechar para henificar. Si el proceso se hace de manera adecuada y rápida permite disminuir las pérdidas de nutrientes.
 
Entre sus principales ventajas están el bajo costo para su elaboración, la buena aceptación por parte del ganado y su fácil comercialización; entre lo negativo se resalta el hecho de está limitado por las condiciones climáticas.
 
CG: Hemos notado que cada vez más productores le apuestan a los bloques multinutricionales, ¿a qué se puede deber eso?
 
HA: Son un suplemento alimenticio para el ganado bovino, que además pueden usarse también en el caprino y ovino. Se trata de una mezcla rica en proteínas, energía y minerales, generalmente, aunque pueden agregarse otros nutrientes como carbohidratos de alta solubilidad como la melaza.
 
La presentación es un bloque de consistencia dura debido a un material cementante que se le agrega, para que los animales no puedan consumir grandes cantidades de este en un corto periodo de tiempo, ya que muchos de estos bloques contienen urea en su composición, y esta es una forma segura de administrarla sin correr el riesgo de intoxicar al animal, además facilita el transporte, el manejo y el almacenamiento. (Lea: Aprenda a usar residuos orgánicos para alimentar a sus animales)
 
Estos bloques están diseñados y preparados para dar una buena alimentación a las bacterias del rumen, ya que si sus necesidades se satisfacen, va a existir una mejor degradación y digestión de la fibra así como mayor producción de proteína bacteriana, esto inducirá a que el consumo se incremente y el aprovechamiento de las pasturas por parte del rumiante sea mejor.
 
CG: ¿Existe otra alternativa para mitigar los daños que El Niño está generando en el país?
 
HA: Sin duda. Es posible utilizar subproductos de cosecha e industria como la melaza y el bagazo de caña para la alimentación del ganado en épocas críticas; entre los principales se encuentran el bagazo de caña con melaza y la urea.
 
CG: ¿Qué tan alimenticia puede llegar a ser esa opción?
 
HA: La melaza es un subproducto proveniente de la molienda de la caña, contiene un elevado valor de fibra y bajo nivel proteico, por lo que se suministra a la dieta de los bovinos en conjunto con urea para poder romper las cadenas de lignina, celulosa y hemicelulosa, mejorando  el aporte de proteína y la digestibilidad y adicionando melaza para aportar más energía a la fuente de fibra y mejorar la palatabilidad, esta es una opción que ha tenido gran aceptación debido a que el bagazo y la melaza son subproductos que se encuentran disponibles de manera simultánea en algunas regiones del pais.