Avalancha de tecnología para una agricultura más competitiva

Por: 
AFP y CONtexto ganadero
26 de Febrero 2015
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tecnología y agricultura
Eric Hamot (i), un cultivador de cerales, habla con Olivier Descroizette, ingeniero, en Feuges, Francia el 17 de febrero de 2015. Foto: AFP.
Desde las startup hasta las multinacionales agrícolas, todo el mundo se apunta a invertir en big data, los datos informáticos que permiten sacar partido a los indicadores sobre meteorología, suelo o estado de los cultivos.
 
El gigante estadounidense de semillas y agroquímica Monsanto es un vivo ejemplo de ello. En 2013 desembolsó casi USD1.000 millones para la compra de una startup especializada en el análisis de los datos meteorológicos, The Climate Corporation. (Lea: 5 'apps' agropecuarias que fueron tendencia en 2014)
 
Una estrategia basada en una evidencia: los agricultores disponen cada vez de más datos pero "no tienen los instrumentos, ni el tiempo, para localizar los datos pertinentes, extraerlos y analizarlos de forma sencilla para mejorar el rendimiento", explica a la AFP Yann Fichet, portavoz de Monsanto en Francia.
 
La compañía propone a los agricultores estadounidenses softwares gratuitos o de pago para seguir cada día los "parámetros clave de cada campo (meteorología, humedad del suelo, estado de desarrollo del cultivo)", así como consejos sobre la toma de decisiones, por ejemplo la aplicación de fertilizantes.
 
En 2014, más de 20 millones de hectáreas han sido cultivadas con estos métodos en Estados Unidos, según Monsanto.
 
En Francia, donde el pasado sábado (21 de febrero) se abrió el Salón de la Agricultura, el interés por los datos agrícolas se ha disparado. La cooperativa InVivo compró en 2014 Smag, una empresa especializada, con el propósito de convertirse en el número 1 del sector. (Lea: Robots y drones que permiten cuidar el ganado)
 
"InVivo anticipa que el agricultor ha dejado de ser un simple agricultor para convertirse en empresario. Se ha producido una profunda mutación: las explotaciones son menos numerosas pero más grandes y es más difícil seguir siendo competitivo", asegura Stéphane Marcel, director general de Smag.
 
'Ultraestratégico'
 
¿Dónde y cuándo echar el fertilizante en una parcela de trigo? ¿Existe un riesgo de enfermedad? El agricultor recibe un aviso en su teléfono inteligente o en su tablet. (Lea: Productores enfrentan sequía con soluciones tecnológicas)
 
"Los análisis de los suelos llegan a mi ordenador. Los transfiero a mi tractor en una tarjeta de memoria flash, que los transmite directamente al sistema de pulverización de nitrógeno", explica Eric Hamot, un productor de cereales del este de Francia, feliz con el "tiempo ganado".
 
Las startups tampoco quieren perder el tren. En el norte de Francia, Weenat solo lleva 2 años en el mercado y ya prevé duplicar sus efectivos.
 
Sus sensores, plantados en el campo, miden la temperatura y la humedad y transmiten los datos, sin necesidad de cables, gracias a una red sin hilo "que permite gestionar parcelas alejadas", explica Jérôme Leroy, uno de los fundadores de la empresa. (Lea: Las ventajas de humanos y robots en el campo)
 
Para no irrigar de cualquier manera y para sembrar en el momento adecuado se puede echar mano de un software de ayuda a la toma de decisiones.
 
Y es que lo importante es "saber interpretar y utilizar los datos. Hay que plantear las buenas preguntas", recalca Daniel Boffety, del instituto francés de
investigación sobre la tecnología y la agricultura, Irstea.
 
En la viticultura ocurre otro tanto. Fruition Sciences, una startup a caballo entre California y Montpellier (sur de Francia), se ha centrado en este sector.
 
"Existen muchos datos sobre las viñas, pero cada suministrador tiene su interfaz y no son compatibles. Por eso hemos creado un protocolo para recuperar todos los datos y sacarles la quintaesencia", explica Sébastien Payen, uno de los fundadores.
 
Su uso consigue, según la empresa, que los viticultores mejoren la irrigación, ahorren agua y sobre todo ganen en calidad y rendimiento.