Ya empezó importación de leche en polvo de la Unión Europea, que es más cara que la de EE. UU.

Por: 
CONtexto ganadero
27 de Enero 2022
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A Colombia ya llegaron casi 194 toneladas de leche en polvo de la UE. Si todas fueran de leche en polvo descremada, su costo estaría alrededor de 725 000 dólares, sin contar los demás gastos de aduana. Foto: blog.nutrabio.com - paris-europlace.com

Así como el año pasado, las compras de leche en polvo de la Unión Europea no iniciaron el 1º de enero, como sí lo hizo con las de Estados Unidos. Sin embargo, la industria nacional no solo no esperó que se acabara el mes para importar, sino que importó aún con el precio 40 % más alto que hace un año.

 

Desde que se firmaron los TLC con EE. UU. y la UE, una cierta cantidad de diversos productos se pueden importar sin pagar cero arancel hasta que se desgraven totalmente en 2026 para el país norteamericano y 2028 para los países del Viejo Continente.

 

Para el caso de la leche en polvo, este año se habilitaron 14266 toneladas de EE. UU., de las cuales ya se ha consumido más del 70 % según datos de este jueves 27 de enero. (Lea: El costo de las importaciones lácteas en 2021 será el segundo más alto de la historia)

 

En el caso de la Unión Europea el contingente arancelario pasó de 7200 toneladas en 2021 a 7600 en 2022. El año pasado se consumió poco más del 50 % del cupo, con más de 3600 t adquiridas de países como Francia, España, Alemania, República Checa, Polonia e Irlanda.

 

Este contingente no se consumió en su totalidad, como sí sucedió en 2019 y 2020, seguramente debido a la continua alza del precio internacional de la leche en polvo, pues tanto la entera como la descremada del continente europeo tuvieron un incremento considerable.

 

Sin embargo, esto no ha sido impedimento para que nuevamente la industria colombiana opte por la leche en polvo de la UE. Esta semana comenzó con cerca de 194 t, equivalentes al 2,55 % del cupo. (Lea: El contingente de leche en polvo de la UE en 2021 no se consumirá)

 

Aunque parece poco, resulta difícil de entender por qué los procesadores prefieran comprar leche extranjera que se ha encarecido tanto. Por ejemplo, según la firma italiana CLAL, la leche en polvo entera de la UE culminó el 2020 en 3375 dólares por tonelada.

 

Un año después, en diciembre de 2021, registró un alza de 37,8 %, alcanzando los USD 4650, un total de USD 1275. Un incremento similar tuvo la leche en polvo descremada, que pasó de USD 2663 al cierre de 2020 a USD 3738 en el de 2021, una diferencia de 1075 dólares o el 40,4 % más.

 

En comparación, el precio de una tonelada de leche en polvo de Estados Unidos cerró en diciembre de 2021 en USD 4123 para el caso de la entera (527 dólares menos que la de la Unión Europea), y en USD 3508 la descremada (230 dólares menos).

 

Para expertos del sector la predilección por este producto es el hecho de que pueden importarlo sin pagar arancel, pues se trata de 7600 toneladas que ingresarán al país libres del 36,8 %, que es el impuesto correspondiente a este año (en 2021 fue de 42,9 %).

 

Además de leche en polvo, también se han importado otros derivados lácteos de la UE dentro de los cupos correspondientes, como 119,6 t de leche maternizada o fórmula infantil, el 5,72 % del contingente de 2090 t, y 58,4 t de quesos, 1,21 % del cupo de 4839 t.

 

Un dato particular es que el mayor contingente consumido en cuanto a porcentajes es el que corresponde a helado, del cual se ha agotado el 27,62 %, esto es, 120,1 t de las 4350 disponibles. (Lea: Ya inició la importación de leche en polvo de la Unión Europea)

 

Hasta noviembre de 2021, del costo total de las importaciones de lácteos, que iba en más de 160 millones de dólares, más del 14 %, equivalente a cerca de USD 23 millones, se destinaron a compras de países de la Unión Europea.