Así se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero del ganado

Por: 
CONtexto ganadero
24 de Marzo 2021
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“Esta investigación podría ayudar a los agricultores a producir de manera sostenible la carne y los productos lácteos que necesitamos para alimentar al mundo”, dijo Ermias Kebreab.

De acuerdo con una investigación de la Universidad de California en Davis, alimentar a los bovinos con algas, permite que haya una reducción del 82 % en la emisión de metano en la atmósfera.

 

Los resultados, publicados en la revista PLOS ONE , podrían allanar el camino para la producción sostenible de ganado en todo el mundo. (Lea: Las algas marinas, ¿alimento para bovinos?)

 

Ahora tenemos pruebas sólidas de que las algas marinas en la dieta del ganado son eficaces para reducir los gases de efecto invernadero y que la eficacia no disminuye con el tiempo”, dijo Ermias Kebreab, profesor y presidente del Departamento de Ciencia Animal de Sesnon Endowed y director del World Food Center. Kebreab realizó el estudio junto con su Ph.D., la estudiante de posgrado Breanna Roque.

 

“Esto podría ayudar a los agricultores a producir de manera sostenible la carne y los productos lácteos que necesitamos para alimentar al mundo”, agregó.

 

En el transcurso de cinco meses el verano pasado, Kebreab y Roque añadieron escasas cantidades de algas marinas a la dieta de 21 bovinos de carne y rastrearon su aumento de peso y emisiones de metano. El ganado que consumió dosis de aproximadamente 80 gramos (3 onzas) de algas marinas ganó tanto peso como sus compañeros de manada y eructó un 82 % menos de metano a la atmósfera. Los investigadores se basan en su trabajo anterior con ganado lechero, que fue el primer experimento del mundo que se informó que utilizó algas marinas en el ganado. (Lea: Producto a partir de alga marina ayudaría a reducir eructos de las vacas)

 

Menos gaseoso, más sostenible

 

Los gases de efecto invernadero son una de las principales causas del cambio climático y el metano es un potente gas de efecto invernadero. La agricultura es responsable del 10 % de las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE.UU., y la mitad de ellas provienen de vacas y otros animales rumiantes que eructan metano y otros gases durante el día mientras digieren forrajes como pasto y heno.

 

Kebreab busca en cambio la nutrición del ganado, pese a que muchos han sugerido que las personas coman menos carne para ayudar a abordar el cambio climático.

 

Sólo una pequeña fracción de la tierra es apta para la producción de cultivos”, explicó Kebreab. “Mucha más tierra es apta solo para el pastoreo, por lo que el ganado juega un papel vital en la alimentación de los 10 000 millones de personas que pronto habitarán el planeta. Dado que gran parte de las emisiones de metano del ganado provienen del propio animal, la nutrición juega un papel importante en la búsqueda de soluciones”, detalló. (Lea: El negocio de los eructos: los científicos ‘huelen’ ganancias en las emisiones de las vacas)

 

En 2018, Kebreab y Roque pudieron reducir las emisiones de metano de las vacas lecheras en más del 50 % al complementar su dieta con algas marinas durante dos semanas. Las algas inhiben una enzima del sistema digestivo de la vaca que contribuye a la producción de metano.

 

En el nuevo estudio, los investigadores probaron si esas reducciones eran sostenibles en el tiempo alimentando a las vacas con un toque de algas todos los días durante cinco meses, desde el momento en que eran jóvenes en el rango hasta los últimos días en el lote de alimentación.

 

Cuatro veces al día, las vacas comían un bocadillo de un artilugio al aire libre que medía el metano en su aliento. Los resultados fueron claros. El ganado que consumió algas emitió mucho menos metano y no hubo disminución de la eficacia con el tiempo. (Lea: ¿Por qué el eructo de los rumiantes afecta el clima?)

 

Próximos pasos

 

Los resultados de un panel de prueba de sabor no encontraron diferencias en el sabor de la carne de res de novillos alimentados con algas en comparación con un grupo de control. Pruebas similares con ganado lechero mostraron que las algas marinas no tenían ningún impacto en el sabor de la leche.

 

Además, los científicos están estudiando formas de cultivar el tipo de algas, Asparagopsis taxiformis, que el equipo de Kebreab utilizó en las pruebas. No hay suficiente en la naturaleza para una amplia aplicación.

 

Otro desafío: ¿Cómo proporcionan los ganaderos suplementos de algas marinas al ganado que pasta al aire libre? Ese es el tema del próximo estudio de los expertos. (Lea: Ganadero, conozca las estrategias para que las vacas eructen menos)

 

Fuente: Mundo Agropecuario.