Producto a partir de alga marina ayudaría a reducir eructos de las vacas

Por: 
CONtexto ganadero
08 de Enero 2021
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Utilizando algas marinas Asparagopsis una empresa australiana está desarrollando un producto que reduce los eructos de las vacas y con ello la emisión de metano. Foto: vistaalmar.es

Uno de los temas que preocupa a los investigadores en temas ganaderos es cómo reducir la producción de metano que producen las vacas a través de los eructos.

 

Según informó el portal ABC News, la compañía australiana Future Feed, afiliada a la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO), ganó un premio internacional de un millón de dólares por inventar una alimentación ecológica de ganado que reduce notablemente las emisiones de gases producidos por animales.

 

Según el director de la empresa, Michael Battaglia, este producto, que contiene un suplemento hecho de algas marinas Asparagopsis, eliminó prácticamente el metano de las emisiones corporales de los animales. (Lea: El negocio de los eructos: los científicos ‘huelen’ ganancias en las emisiones de las vacas)

 

"Sabemos que solo un puñado [del producto] por animal y por día, o el 0,2 por ciento de su dieta, puede eliminar virtualmente el 99,9 por ciento del metano", dijo Battaglia.

 

Al ser liofilizada y proporcionado a las vacas como un suplemento, la asparagopsis eliminó el metano “por debajo de los límites de detección de nuestros instrumentos, en pruebas”, señaló Battaglia.

 

FutureFeed atribuye la influencia destructora de las algas marinas contra el metano a un compuesto llamado bromoformo. Esta sustancia impide que los microbios en las tripas de las vacas produzcan el gas. Muchas algas contienen pequeñas cantidades de bromoformo, explicó Battaglia. Sin embargo, la asparagopsis es inusual porque almacena grandes cantidades del compuesto en células especiales en la superficie de sus frondas.

 

Las algas marinas también se cultivan en tierra, en grandes tanques aireados llenos de agua fresca del océano y estanques con canales. Estas estructuras están equipadas con ruedas de pedales que hacen circular el agua, señaló Sam Elsom, fundador y director de operaciones de Sea Forest, empresa que trabaja en estrecha colaboración con FutureFeed para comercializar las algas marinas como suplemento alimenticio para el ganado. (Lea: ¿Por qué el eructo de los rumiantes afecta el clima?)

 

La asparagopsis es originaria de Australia y florece en las aguas ricas en nutrientes de Tasmania, sin embargo, en otras partes del mundo y en áreas lejos del mar, el cultivo de la tierra podría ser la mejor opción, según indicó Elsom.

 

Actualmente, Sea Forest espera cosechar 500 toneladas de asparagopsis seca al año en su instalación piloto. Además, tiene planes de triplicar la cosecha anual para 2022.

 

Consideró que el potencial del producto para reducir la huella de los gases de efecto invernadero sería enorme si se comercializa. "Creemos que podemos abordar la parte de ganado lechero y de engorde de forma bastante sencilla, lo que puede suponer 5 megatones de emisiones en Australia y 500 megatones a nivel mundial", subrayó el director, añadiendo que eso equivale a "sacar 100 millones de coches de la carretera".

 

Battaglia anunció que la compañía ya está trabajando con varios productores de la industria para cultivar las algas marinas a gran escala.

 

Añadió que hay un fuerte incentivo de aceptación del producto por parte de los ganaderos y es que la asparagopsis no solo reduce el metano, también hace que las vacas crezcan más rápido. “Las vacas gastan alrededor del 10 % de su energía generando metano, cuando se les alimenta con asparagopsis, esa energía se canaliza hacia el crecimiento, dijo. (Lea: Ganadero, conozca las estrategias para que las vacas eructen menos)

 

Future Feed se propone utilizar su premio para ayudar a las comunidades a obtener ingresos de la venta y el cultivo de algas a través de un fondo comercial internacional.

 

Según CSIRO, citado en la nota, las emisiones de metano del ganado representan alrededor del 10 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, una vaca produce de promedio la misma emisión de gases que un automóvil.