Conozca las bondades de acariciar a los terneros

Por: 
Mundo Agropecuario
16 de Abril 2021
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La investigación evidenció que los animales fueron acariciados tres minutos al día durante un período de 14 días después de su nacimiento mejoraron su rendimiento. Foto: cadenadial.com

En un estudio reciente publicado en la revista Applied Animal Behavior Science, los investigadores aplicaron interacciones suaves que mejoraron la relación entre humanos y animales.

 

Las interacciones suaves mejoran la relación entre humanos y animales. En un estudio reciente publicado en la revista Applied Animal Behavior Science, los investigadores de Vetmeduni Vienna muestran que los terneros que fueron acariciados por personas al principio de su vida aumentaron de peso más rápidamente que los animales que no fueron acariciados. (Lea: ¿Sabe usted cómo sus animales le demuestran afecto?)

 

Esto puede ser de valor comercial para los ganaderos, ya que las vacas producen más leche si tuvieron un mayor aumento de peso como terneros.

 

En la ganadería lechera convencional, las crías se separan de sus madres el día de su nacimiento. Luego, por lo general, se mantienen en corrales individuales durante un período de tiempo antes de ser alojados en grupos. Los animales solo pueden desarrollar una buena relación con los humanos si sus cuidadores tienen interacciones regulares y suaves con ellos.

 

Stephanie Lürzel y sus colegas del Instituto de Ganadería y Bienestar Animal en Vetmeduni Vienna, estudiaron 104 terneros Holstein en una granja lechera comercial en el este de Alemania. Alrededor de la mitad de los animales fueron acariciados tres minutos al día durante un período de 14 días después de su nacimiento, mientras que la otra mitad no. (Lea: Amansar los bovinos puede aumentar la producción de leche y carne)

 

Lürzel y la estudiante de maestría, Charlotte Münsch, acariciaron las pantorrillas en la parte inferior del cuello. “En estudios anteriores, nuestro equipo descubrió que a las vacas les gusta especialmente que las acaricien en este lugar. La frecuencia cardíaca de los animales incluso disminuye durante las caricias”, dice Lürzel.

 

Los terneros con caricias aumentan de peso más rápidamente

 

Aproximadamente 90 días después de su nacimiento, los terneros acariciados pesaban más que el grupo de control. Por tanto, el contacto suave con los humanos parece tener una influencia directa en el aumento de peso de los animales.

 

Un estudio del año 2013 muestra que las vacas que aumentaron de peso más rápidamente antes del destete producen más leche. El aumento de peso diario de los terneros acariciados en nuestro estudio fue aproximadamente un 3 % más alto que el del grupo de control. Esto se traduciría en alrededor de 50 kg más de leche por vaca al año”, explica Lürzel. (Lea: La importancia del contacto táctil entre bovinos y humanos)

 

Acariciar mejora la relación entre humanos y animales

 

Los investigadores examinaron la calidad de la relación humano-animal utilizando la llamada prueba de distancia de evitación, que mide la distancia a la que un ternero evita que una persona se le acerque desde el frente. Los animales con menos miedo a los humanos muestran una menor distancia de evitación. En los animales que temen a las personas, la distancia de evitación es mayor.

 

Los experimentos demostraron que los terneros acariciados no evitan a las personas tan rápido como los animales del grupo de control. La distancia de evitación fue menor entre los animales acariciados. “Esta prueba muestra claramente que las caricias regulares tienen efectos positivos en la relación entre humanos y animales”, señala Lürzel.

 

“En la práctica, recomiendo a los cuidadores de animales que mantengan interacciones suaves y regulares con sus animales. Incluso si no hay tanto tiempo como tres minutos al día por ternero, las interacciones regulares todavía tienen efectos positivos para los animales”. (Lea: Una vaca con mal temperamento puede resultar en baja rentabilidad)

 

Se recomiendan interacciones suaves con animales de granja

 

Sobre la base de este y los resultados de estudios anteriores, la etóloga Lürzel recomienda interacciones suaves con los terneros.

 

Los animales de granja que experimentan interacciones regulares con las personas, ya sea con un veterinario durante un chequeo de rutina o con el granjero durante el proceso de ordeño, se benefician de un buena relación con los humanos”, añadió

 

Descarta como insostenible la opinión de algunos agricultores de que el ganado debe tener miedo de las personas para facilitar su manejo. Al final, las interacciones suaves y regulares con los animales también tienen un efecto positivo en el éxito comercial de una granja.

 

Fuente: Mundo Agropecuario.