Ganado alimentándose
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La nutrición, un factor clave para prevenir las cojeras en el ganado

Por - 26 de Julio 2022

La cojera bovina es una de las principales enfermedades endémicas que causan problemas de salud y bienestar y pérdidas de producción en el ganado bovino.


La cojera bovina es una de las principales enfermedades endémicas que causan problemas de salud y bienestar y pérdidas de producción en el ganado bovino.

Aproximadamente el 85 % de los casos de cojera se deben a problemas de salud del pie, como úlceras en la planta del pie, dermatitis digital, pietín, infección profunda y laminitis, y solo el 15 % se debe a lesiones en otras partes de la extremidad.

La magnitud de la pérdida económica resultante de la cojera en las unidades lecheras es muy similar en diferentes países, según una nota del portal ABC Rural. Esta pérdida se puede atribuir a factores como la reducción de los recibos de leche, el sacrificio temprano, el peso vivo reducido, el costo del tratamiento, el intervalo entre partos más largo y el costo de mano de obra adicional.

Aunque se han adoptado ampliamente estrategias de manejo como saneamiento, densidad de población, lavado de pies y recorte para el control de la cojera en el ganado, se sabe poco sobre el impacto de la nutrición. Los siguientes son consejos nutricionales útiles para el control de la cojera. (Lea: Conozca por qué una cojera puede generar USD 500 en pérdidas)

Siempre se debe proporcionar proteína de alta calidad, ya que constituye una gran parte de la estructura del casco. Sin embargo, la cantidad de proteína suministrada a las vacas lecheras no debe exceder el 16 % (sobre la base de la MS), especialmente cuando la mayor parte de la misma está compuesta por proteínas degradables en el rumen que aumentan el riesgo de cojera debido a la producción de grandes cantidades de amoníaco.

El amoníaco tiene un efecto tóxico, y las altas concentraciones en la sangre pueden dañar las láminas sensibles y el corium en el casco, lo que provoca cojera.

Las pezuñas también están compuestas por grasas, lo que impulsa la inclusión de fuentes de grasa en la dieta del animal para proteger la pezuña y prevenir las cojeras. Las asociaciones entre la profundidad de la almohadilla de grasa digital y la puntuación de la condición corporal sugieren que los precursores dietéticos de las grasas, incluidos los lípidos preformados en la dieta y los derivados de las grasas de cadena corta, pueden influir en la cojera.

Si las vacas no engordan lo suficiente, pueden adelgazar demasiado y tener una capa de grasa más delgada entre el hueso de la pata y la pared de la pezuña. El colchón de grasa en el casco es importante para absorber el impacto y por lo tanto prevenir la cojera.

Igualmente, el aumento de la alimentación de carbohidratos fermentables ha sido implicado como una causa de cojera en el ganado y, por lo tanto, debe usarse en cantidades limitadas en la alimentación del ganado, o los microbios del rumen que producen ácido láctico aumentan y el pH se reduce. (Lea: 5 aspectos que usted puede que desconozca de las cojeras)

A medida que disminuye el pH del rumen, se pueden producir endotoxinas que desencadenan la liberación de histamina. Esto provoca vasoconstricción, dilatación, destrucción laminar, deterioro de la pezuña y se desarrolla el proceso de cojera.

Las infecciones de las pezuñas son más comunes donde los pastos están sobre arcilla subyacente que en áreas arenosas, calcáreas o calcáreas. Los cascos constantemente mojados se vuelven suaves y se dañan más fácilmente. El suelo fangoso con pedernales o piedras pequeñas es el más peligroso ya que los pedernales penetran en la pezuña y permiten la entrada de la infección. Por lo tanto, se debe evitar que los animales susceptibles pasten en estos pastos.

Los pastos templados se caracterizan frecuentemente por un bajo contenido de materia seca (8-12 % mientras que el nivel óptimo para las vacas lecheras oscila entre 50-60 %). La ingestión de alimentos bajos en MS a menudo se asocia con la reducción de la producción de saliva por kg de MS consumido.

Como resultado, hay un pH reducido en el rumen y puede desarrollarse acidosis debido a la acción amortiguadora reducida de la saliva. La acidosis a menudo se asocia con cojera. Aunque la evidencia decisiva de tal relación es escasa, el pH del rumen debe mantenerse dentro del rango normal mediante el uso de tampones para prevenir la cojera.

En malas condiciones de pastoreo, las vacas deben pasar tiempo caminando para buscar comida, lo que provoca cambios en la forma de andar con el tiempo, con el consiguiente daño en las pezuñas. Con pastos de buena calidad, las vacas pueden mostrar mejoras rápidas en la marcha debido al tiempo relativamente corto de pastoreo.

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