Orejero, especie con grandes bondades para ganaderías en trópico bajo

Por: 
CONtexto ganadero
09 de Marzo 2021
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La madera del orejero tiene una textura de media a gruesa y cuenta con buena facilidad para secar. Foto: catalogofloravalleaburra.eia.edu.co

El Enterolobium cyclocarpum o mejor conocido como Orejero o Piñon de oreja es de las pocas especies que ofrecen tantos beneficios a los sistemas ganaderos del trópico bajo, pues genera una sombra adecuada para el ganado y los pastos.

 

Este árbol proporciona frutos nutritivos para los animales, forma madera de gran belleza y versatilidad pues ofrece hábitat para aves, monos e iguanas y enriquece el suelo con nitrógeno y otros elementos. En reconversión de tierras agrícolas o ganaderas degradadas hacia sistemas silvopastoriles productivos, el orejero es una especie clave para recuperar la capacidad productiva de los suelos y generar más servicios ambientales. (Lea: Con especies nativas se puede hacer ganadería en zonas secas)

 

Según lo explica el libro ‘Árboles nativos para predios ganaderos. Especies focales del Proyecto Ganadería Colombiana Sostenible’ elaborado por la Fundación CIPAV y Fedegán, el orejero es un árbol frecuente en los paisajes ganaderos de las áreas secas y subhúmedas de baja elevación.

 

Se comporta casi siempre como un árbol caducifolio porque pierde completamente las hojas en los periodos de sequía en los bosques secos de la región Caribe colombiana, México, Venezuela, Costa Rica y el resto de Centroamérica. Sin embargo, en los climas más benignos, con un régimen bimodal de lluvias, el orejero conserva su follaje durante todo el año”, describe el texto.

 

Esta especie posee nódulos en sus raíces donde aloja bacterias fijadoras de nitrógeno del genero Rhizobium. Además tiene simbiosis con hongos formadores de micorrizas tales como Glomus aggregatum, lo cual garantiza la adecuada nutrición de los árboles y su capacidad para crecer incluso en suelos de baja fertilidad.

 

Su hojarasca de rápida descomposición es rica en nitrógeno, azufre, fosforo, potasio, calcio, magnesio y sodio. Por esta razón, el orejero es una especie muy adecuada para la restauración ecológica de bosques, la recuperación de terrenos degradados, la conservación de los suelos y el control de la erosión.

 

Algunas ventajas del orejero en los sistemas ganaderos son:

 

- La adaptación a áreas deforestadas.

 

- Fácil aclimatación y establecimiento.

 

- Crecimiento rápido a moderado en condiciones de alta luminosidad y humedad.

 

- Buena capacidad de rebrote.

 

- Tolerancia al fuego, viento y a la sequía.

 

- Regeneración vigorosa a partir de las semillas.

 

- Alta capacidad de recuperación de suelos.

 

El orejero tolera los suelos compactados y salinos y la inundación temporal, pero no resiste los suelos muy ácidos.

 

Usos del orejero

 

Madera: la madera del orejero tiene un peso ligero y mediano, textura media a gruesa y con buena facilidad para secar. Es fácil de trabajar y clavar. El duramen es resistente a las terminas y la pudrición en el agua, por lo cual es útil para construir embarcaciones. Sin embargo, el aserrín es irritante y puede causar reacciones alérgicas.

 

Ecología: Las semillas del orejero explican la amplia dispersión geográfica y la regeneración vigorosa de esta especie. Son ovoides y aplanadas, rodeadas por un tejido dulce y cubiertas por una testa tan dura que detiene la germinación hasta que algún cambio facilita la hidratación del embrión. (Lea: Semilla de Orejero ayuda al desarrollo reproductivo del bovino)

 

Esta testa resistente e impermeable les confiere a las semillas una longevidad hasta los 15 años y les permite esperar en el suelo hasta que se presentan las condiciones ambientales adecuadas para la germinación.

 

Suplementación para ganado: Los frutos del orejero han sido evaluados en Colombia como frente de alimento para el ganado. Tienen un 16.3% de proteína cruda, 24.3% de carbohidratos solubles y 2.57% de energía media. (Lea: Aprenda a utilizar frutos de aromo y orejero para alimentar al ganado)

 

Si quiere aprender más acerca de las experiencias de algunos ganaderos con esta especie, haga clic en el siguiente enlace.

 

Fuente: Árboles nativos para predios ganaderos. Especies focales del Proyecto Ganadería Colombiana Sostenible