En esta pandemia recuerde los beneficios de frutas y verduras según su color

Por: 
CONtexto ganadero
17 de Junio 2020
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Los expertos recomiendan consumir una fruta y verdura de cada color todos los días. Foto: freepik.es/fotos/comida creada por onlyyouqj

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), un bajo consumo de frutas y verduras está asociado a una mala salud y a un mayor riesgo de enfermedades no transmisibles. En esta época de pandemia, es necesario elevar su consumo y saber cuáles son sus aportes.

 

La OMS estima que en 2017 unas 3,9 millones de muertes se debieron a un consumo inadecuado de frutas y verduras. En Colombia, según el Ministerio de Salud y Protección Social, el 35 % de las personas no consume frutas y el 70 % no consume hortalizas diariamente.

 

Esto a pesar de que nuestro país tiene el potencial de utilizar más de 40 millones de hectáreas para cultivar alimentos y convertirse en despensa agrícola del mundo en el 2030, de acuerdo con la FAO. (Lea: Por mala información se pierden frutas y verduras imperfectas)

 

Al ser componentes importantes de una dieta saludable, la OMS recomienda consumir más de 400 g al día para mejorar la salud general por sus aportes en vitaminas, minerales y fibra, así como otros nutrientes que ayudan a reducir el riesgo de cardiopatías o algunos tipos de cáncer.

 

Pero además, no solo hay que aumentar su consumo, sino también elegir una variedad de frutas y verduras de distintos colores, pues la combinación de los diferentes nutrientes y fitoquímicos que aportan los alimentos de varios colores representan mayores beneficios para la salud.

 

 

Rojo

 

Las frutas y verduras de color rojo deben su color al licopeno, un pigmento vegetal natural, que aporta color rojo a los tomates y a frutas como sandía y papaya. Este carotenoide tiene propiedades antioxidantes, anticancerígenas y de antienvejecimiento celular.

 

 

Amarillo

 

Los pigmentos vegetales naturales responsables del color amarillo pertenecen al grupo de los flavonoides, relacionados con propiedades antioxidantes y anticancerígenas y con la prevención de enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares.

 

Por otra parte, la zeaxantina es un carotenoide (responsable del color amarillo) que, junto con la luteína, han sido asociadas a la prevención de enfermedades, especialmente las oculares asociadas con la edad. (Lea: Conozca los beneficios de las frutas y las verduras según su color)

 

 

Naranja

 

Las frutas y verduras de color naranja deben su color al α-caroteno y β-caroteno, del grupo de los carotenoides. Entre las verduras las mejores fuentes de α-caroteno y β-caroteno son la zanahoria y la calabaza, mientras que de frutas están el melón, el mango y la naranja.

 

Estos carotenoides son precursores de la vitamina A (provitamina A), tienen capacidad antioxidante, aportan beneficios para la visión y la piel (previenen arrugas y envejecimiento), promueven el sistema inmune y previenen enfermedades cardiovasculares.

 

 

Verde

 

Todas las verduras de color verde aportan, en mayor o menor cantidad, luteína y β-caroteno. Entre las verduras ricas en luteína se destacan la espinaca, la lechuga y los repollitos de Bruselas. Además, estas tres tienen un alto contenido en β-caroteno junto con el brócoli y las arvejas.

 

Los carotenoides como el licopeno, la zeaxantina y la luteína reducen las dos enfermedades oftalmológicas más comunes en la tercera edad: las cataratas y la degeneración macular, e incluso pueden retardar el progreso de estos procesos una vez comenzados.

 

 

Azul, morado, violeta

 

Las frutas y verduras de color azul o morado como arándanos, rábanos, uvas o cerezas presentan un alto contenido de antocianinas, que contribuyen a prevenir enfermedades coronarias, cardíacas y la hipertensión, todo gracias a sus propiedades vasodilatadoras.

 

 

Blanco

 

Las frutas de color blanco (manzana, pera) son ricas en flavonoides como la quercetina, que disminuyen la agregación plaquetaria y previenen las enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares.

 

Verduras de color blanco como cebolla y ajo tienen alicina, de efectos antibióticos, antitrombóticos y antioxidantes. Ayudan a mantener niveles sanos de colesterol así como la salud coronaria. (Lea: Cómo desinfectar frutas y verduras para evitar el contagio)

 

Según el portal Infoalimentos, estos beneficios solo tienen efecto cuando se consumen durante un período largo y cuando los síntomas de la enfermedad que ayudan a combatirla todavía no han aparecido. Por otra parte, hay que tener en cuenta que los fitoquímicos previenen enfermedades, pero no las curan por sí solos.