Crean robot que pretende revolucionar la agricultura vinícola

Por: 
CONtexto ganadero
05 de Noviembre 2021
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El robot puede servir para ser usado como cosechadora, además de herramienta clave en los viñedos. Foto: caranddriver.com

En España han creado un robot autónomo que sirve como herramienta clave para revolucionar la agricultura vinícola. La creación la desarrolló un equipo de la Universidad Politécnica de Valencia y aseguran que es la solución perfecta para los viticultores.

 

Se llama VineScout y es un vehículo que funciona a través de diferentes sensores y permite registrar en todo momento el estado de la vid y ayuda al viticultor a sacarle el máximo partido a la cosecha. Su tecnología se basa en la robótica, el big data y la inteligencia artificial que le permiten contar con un preciso sistema de navegación y un analítico método de procesamiento de datos, según lo explica el portal CarandDiver. (Lea: Un perro robot que pastorea ganado es posible)

 

Autonomía para dos jornadas

 

El VineScout es fruto de siete años de trabajo y sus creadores aseguran que es el primer robot de observación vitícola totalmente eléctrico que existe. Tiene una autonomía para al menos dos jornadas y está desarrollado a nivel internacional desde un punto de vista agronómico, es decir diseñado desde el principio para una utilización en la agricultura. 

 

Es capaz de medir, de forma totalmente autónoma parámetros clave del viñedo que permiten estimar sus necesidades hídricas, el desarrollo vegetativo o anticipar la variación del grado de maduración dentro de la misma parcela.

 

Todo esto lo hace gracias a la combinación de una serie de sensores ambientales, radiométricos y espectrales.

 

Así lo explica Francisco Rovira, director del Laboratorio de Robótica Agrícola (ARL) de la Universidad Politécnica de Valencia “con esta tecnología, el robot VineScout puede monitorizar el viñedo tantas veces como necesite el agricultor, ayudándole a hacer un uso más racional del agua y, en general, a conocer el estado del viñedo mediante indicadores objetivos, como diferencias en vigor de las plantas o propiedades de los frutos dentro de una misma parcela. De esta forma, le ayuda a vendimiar, abonar o regar de una manera más eficiente”.

 

El robot autónomo puede funcionar por la noche

 

Según explica Rovira, el robot recopila cada dato sobre el terreno, a menos de un metro de las vides sin tocarlas en ningún momento, lo que supone contar con información fiable y precisa, ya que cada punto queda registrado con su posicionamiento GPS, indicando el momento y lugar donde se ha realizado cada medida.

 

Utilización nocturna

 

“VineScout es capaz de registrar alrededor de 12.000 puntos por ahora, cada punto con 30 datos; con el muestreo manual tradicional, apenas se llega a 40 medidas por hora, lo que da una idea de lo que puede facilitar este robot el trabajo de los viticultores”, explica Verónica Saiz, investigadora del Laboratorio de Robótica Agrícola (ARL) de la Universidad Politécnica de Valencia. (Lea: Las ventajas de humanos y robots en el campo)

 

Este avance tecnológico incluso puede muestrear también por la noche, gracias a su sistema de navegación nocturna.

 

Rovira señala que “con todos los datos que registra y procesa el robot, el productor obtiene un mapa de su parcela, que sintetiza la información clave necesaria para la gestión avanzada del cultivo. VineScout no sustituye al viticultor, lo que hace es facilitarle su trabajo, evitándole la parte más dura en campo y potenciando su conocimiento y experiencia, que ahora se nutre con información más precisa y más rápidamente actualizada”.

 

Sin GPS

 

Para circular por las parcelas, el robot incorpora un sistema totalmente independiente de la señal GPS, una de las grandes ventajas y diferencias respecto a otros que hay en el mercado. De este modo, no requiere la recarga de mapas pregrabados, algo a lo que los agricultores no están acostumbrados y que acaba siendo un factor disuasorio para la adopción de tecnologías digitales. VineScout es capaz de circular por las vides de forma autónoma, evitando obstáculos y colisiones.

 

Andrés Cuenca, del ARL de la UPV expresa que “VineScout incorpora tres dispositivos de percepción en la parte delantera. Dos de estos permiten que el sistema navegue en una red bidimensional y no sea necesaria la intervención de ningún operador que lo conduzca cuando el robot se desplaza entre filas. Además el sistema de seguridad hace que se detenga ante cualquier obstáculo que pueda aparecer en el camino, esperando siete segundos a que se despeje el camino o deteniendo el robot de manera segura y avisando acústicamente al operario si se trata de un obstáculo permanente”.

 

Gracias a estas características sus creadores aseguran que esta herramienta abre la puerta a la automatización en los cultivos donde la tecnología GPS u otro Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) no se puede garantizar de forma permanente y fiable. (Lea: Robots y drones que permiten cuidar el ganado)

 

Diferentes aplicaciones en agricultura

 

Si bien el robot se ha probado en campos vinícolas también puede tener otras aplicaciones como por ejemplo como cosechadora o vendimiadora, incluso como máquina para eliminar malas hierbas o para las labres de pulverización.

 

Francisco Rovira concluye “VineScout supone un enfoque completamente nuevo de la automatización agrícola para cultivos en espaldera, con múltiples beneficios pues es un sistema autónomo que se puede usar en parcelas en las que la señal GNSS no pueda garantizarse de manera permanente. Además allana el camino hacia el uso del big data en agricultura, provee información crítica sobre factores claves para una agricultura sostenible, permite la integración de otros sensores para expandir su capacidad informativa y por exigentes que sean las condiciones ambientales, ha demostrado ser robusto y confiable”.