Cinco razones por las que es necesario proteger los suelos

Por: 
CONtexto ganadero
04 de Julio 2019
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La erosión del suelo puede aumentar la frecuencia e intensidad de los desastres naturales, como deslizamientos de tierra e inundaciones. Foto: Carey Marks - FAO.

De acuerdo con la FAO, una de las principales amenazas para el suelo es la erosión, que afecta a la producción de hasta el 95 % de los alimentos que consumimos.

 

Uno de los ingredientes clave para un futuro sin hambre es el suelo. Aunque no lo parezca, la tierra está llena de agua, nutrientes y microorganismos que son esenciales para producir los alimentos. Sin embargo, el suelo es un recurso finito: restaurar incluso unos pocos centímetros puede llevar hasta 1.000 años. Por lo tanto, si se quiere garantizar la seguridad alimentaria y mejorar la nutrición en el futuro, es que cuidar el suelo ahora. (Lea: ¿Por qué es tan importante reponer los nutrientes de los suelos?)

 

Parte de la erosión del suelo es natural y se produce en todas las condiciones climáticas de todos los continentes. Pero gran parte de ella se debe a actividades humanas insostenibles –como el sobrepastoreo, la agricultura intensiva y la deforestación– que pueden aumentar la tasa de erosión del suelo hasta un millar de veces.

 

La erosión acelerada del suelo puede tener consecuencias desastrosas para todos. Si no actuamos ahora, más del 90% de los suelos de la Tierra podrían degradarse para 2050.

 

He aquí cinco formas en que la erosión del suelo amenaza nuestra seguridad alimentaria y el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS):

 

1. La erosión del suelo restringe nuestra capacidad para producir alimentos nutritivos

 

Al disminuir los nutrientes disponibles para las plantas, así como el espacio para desarrollar las raíces, la erosión del suelo puede reducir el rendimiento agrícola hasta en un 50%. Además, los cultivos tienden a ser de menor calidad: deformes, más pequeños y menos nutritivos. Este producto de escasa calidad tiene consecuencias no sólo para los agricultores que tratan de venderlo, sino también en las personas que obtendrán menos nutrientes al consumirlo. (Lea: Tipos de suelo y sus posibles correcciones)

 

2. La erosión del suelo conduce a la degradación de los ecosistemas

 

La erosión del suelo significa la eliminación de la capa superior del suelo, la más fértil del suelo. Implica que los minerales y nutrientes del suelo se depositen en otros lugares, degradando a menudo los ecosistemas tradicionales. Además, los sedimentos depositados pueden acumularse en embalses o anegar ríos y arroyos, privando a la gente de los recursos y la energía que les aportan.

 

3. La erosión del suelo afecta al suministro de agua

 

El suelo captura, almacena y filtra el agua, de modo que cuando se erosiona, deja transitar menos agua puede a través suya. Sin suelo, la calidad del agua potable en las tierras bajas puede disminuir, ya que el agua no fue filtrada adecuadamente a través del suelo aguas arriba. Además, con menos suelo para absorber las lluvias torrenciales, las inundaciones pueden volverse más frecuentes e intensas. (Lea: ¿Qué tipos de productos corrigen problemas en el suelo?)

 

4. La erosión del suelo daña las infraestructuras urbanas

 

Cuando la tierra no está sujeta por las raíces de las plantas, puede verse fácilmente arrastrada por el viento o el agua. Como resultado, el suelo suelto y erosionado puede hacer que las inundaciones, los deslizamientos de tierra y los vientos huracanados sean más intensos. Estos desastres naturales no sólo destruyen las explotaciones agrícolas, sino que también pueden dañar infraestructuras urbanas que aportan servicios vitales a los habitantes de las ciudades. 

 

5. La erosión del suelo contribuye a la pobreza y puede conducir a la migración

 

Más de 68 millones de personas se han visto desplazadas de sus hogares en todo el mundo, muchas de ellas por cuestiones relacionadas con el clima. La erosión del suelo no hace más que agudizar los efectos del cambio climático: con menos suelo, los ecosistemas tienen menos resiliencia para adaptarse a los nuevos patrones de temperatura y precipitaciones. A medida que el agotamiento del suelo agrava los efectos de los fenómenos meteorológicos, los medios de subsistencia de la población se ven cada vez más afectados, y más personas pueden verse obligadas a desplazarse a otro lugar.

 

Fuente: FAO