Cultivos transgénicos en Colombia aumentaron un 31% en 2021

Por: 
CONtexto ganadero
20 de Mayo 2022
compartir
hectareas de cultivos transgenicos en Colombia en 2021
Colombia sembró un total de 150 451 hectáreas de cultivos transgénicos en 2021, 31 % más que en 2020, de las cuales 142 975 fueron de maíz genéticamente modificado (GM). Foto: Cortesía

En Colombia las hectáreas de cultivos transgénicos crecieron un 31 % en 2021 con respecto al año anterior y el maíz sigue siendo el principal cultivo. La siembra de algodón se reactiva en el país, así como también se sembraron flores azules.

 

Colombia sembró un total de 150 451 hectáreas de cultivos transgénicos en 2021, de las cuales 142 975 fueron de maíz genéticamente modificado (GM), 7.464 de algodón GM y 12 hectáreas de flores azules, según cifras entregadas por el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA).

 

Para María Andrea Uscátegui, directora ejecutiva de la Asociación de Biotecnología Vegetal Agrícola para la región Andina (Agro-Bio), “es evidente que la aceptación de las semillas transgénicas en Colombia va en aumento y las cifras de adopción de esta tecnología lo demuestran”.

 

Los departamentos con mayor adopción de esta tecnología son Meta con 52 134 hectáreas, Tolima con 38 913, Córdoba con 19 228, Valle del Cauca con 13 800 y Cesar con 7 325 hectáreas. (Lea: Cultivos transgénicos, una opción frente al cambio climático)

 

En el país los cultivos genéticamente modificados se encuentran en 22 departamentos, donde se siembran semillas mejoradas con el fin de obtener mayor rendimiento por hectárea y mejor manejo del cultivo, lo que se traduce en beneficios para el medio ambiente.

 

El cultivo de algodón que había experimentado un declive en los últimos años, para 2021 mostró una reactivación del 55 % con respecto al año anterior. Se espera que siga en aumento en los próximos años según expectativas del gremio, que espera volver a exportar la fibra para 2025.

 

“Los agricultores colombianos siguen apostando más y más por la tecnología, y es porque experimentan las ventajas de tenerla en sus cultivos. El país se hace cada vez más competitivo gracias a su sólido marco regulatorio para las tecnologías de mejoramiento de cultivos con biotecnología, aspecto en el que es líder junto a Argentina y Brasil”, aseguró Uscátegui.

 

 

El maíz, principal cultivo transgénico en Colombia

 

En 2021, los 22 departamentos sembraron maíz genéticamente modificado sumando 142 975 hectáreas, manteniendo la tendencia de crecimiento en el país. (Lea: Aumenta la confianza de los agricultores colombianos en el maíz transgénico)

 

Es un aumento del 31 % con respecto al 2020 que se da como consecuencia de una demanda creciente por el maíz nacional debido a la dramática subida del maíz importado. Al mismo tiempo, cada vez más agricultores toman la decisión de usar semilla transgénica en sus siembras para evitar pérdidas y reducir los costos de producción por hectárea, obteniendo así mayores rendimientos.

 

Si bien Meta lidera la lista, el departamento con mayor aumento de hectáreas fue Vichada con un porcentaje de crecimiento de 6401 %, pasando de 254 en 2020 a un total de 2796 hectáreas en 2021. Otro fue Bolívar, que pasó de 47 a 600 hectáreas en un año (+1177 %). Por su parte, Arauca, Guaviare y Santander aumentaron sus hectáreas de maíz transgénico en más de 200 %.

 

 

El algodón vuelve a despegar

 

El sector algodonero ha experimentado un declive en los últimos años debido a diversos motivos de mercado y estímulo a productores. Aun así, desde hace dos años lucha por recuperarse a pesar de las dificultades. En la actualidad, el 99% del algodón que se siembra en Colombia es transgénico.

 

Esto se debe a la calidad de la fibra que da la semilla y al excelente control de plagas que incluye la tecnología gracias a la característica de resistencia a algunos insectos. En un sector en el que el color y longitud de la fibra cuentan, esta semilla se convierte en la preferida de los productores para asegurar mejor calidad y por ende mayor ganancia económica en cada cosecha.

 

En 2021, 6 departamentos sembraron un total de 7464 hectáreas de algodón genéticamente modificado, un incremento del 55 % con respecto a 2020. Córdoba encabeza la lista con 2365 hectáreas, seguido de Tolima con 2088 y Cesar con 1207 hectáreas. El sector ha trazado planes para seguir elevando su producción y volver a exportar fibra en 2025.

 

 

Colombia se mantiene al día con la biotecnología

 

Mientras otros países de la región Andina como Perú, Ecuador y Venezuela se han quedado estancados en viejos debates sobre la seguridad de las semillas transgénicas que no tienen vigencia hoy en día, Agro-Bio aseguró que Colombia le ha abierto las puertas a la biotecnología agrícola y ha experimentado las ventajas en competitividad, rendimiento y beneficios ambientales que ofrecen.

 

Sin embargo, aún está lejos de ser un gran productor de transgénicos, como Brasil, Argentina, Paraguay, Bolivia y Uruguay, que siembran cultivos transgénicos en millones de hectáreas al año. (Lea: ¿Cuál es el aporte de los alimentos transgénicos al sector pecuario?)

 

Así mismo, el interés de centros de investigación locales (tanto públicos como privados) por crear sus propios desarrollos va en aumento. Solo en los últimos dos años, Argentina aprobó la siembra de un trigo y una soya transgénica tolerantes a sequías desarrollado en el país, y Brasil desarrolló un fríjol y caña de azúcar transgénico resistente a plagas, siendo ambos cultivos de importancia en el país.

 

Esperamos que Colombia sea uno de los países latinos que logra llevar sus investigaciones a campo, tal como ha sucedido en otras naciones. Para esto es primordial que el marco regulatorio se mantenga al día con el desarrollo científico, que nuestros investigadores cuenten con la financiación necesaria para que sus desarrollos solucionen problemas locales, y que haya voluntad política para apoyar y promover la ciencia y la tecnología como pilar fundamental para el desarrollo de una agricultura competitiva y sostenible en Colombia”, cerró Uscátegui.