Nueva app fomenta el conocimiento entre los productores agropecuarios

Por: 
CONtexto Ganadero
04 de Octubre 2013
compartir
WeFarm, nueva aplicación móvil para productores
Con WeFarm, los productores rurales de todo el mundo podrán conectarse a una red global y fortalecer sus conocimientos agropecuarios. Foto: CONtexto Ganadero.
A través de una herramienta basada en mensajes de texto los agricultores del mundo entero podrán crear una red para conectarse e intercambiar conocimiento en torno a temas agropecuarios.
 
Digamos que un pequeño productor de café en Kenia ha identificado una nueva plaga que pone en riesgo sus cultivos y quiere reportar el hallazgo. O un productor bovino en Colombia buscar mejorar el rendimiento de sus animales pero no sabe cómo consultar información de expertos que, tal vez, desde cualquier punto del planeta le pueden dar sugerencias o ‘tips’ para implementar mejores prácticas.
 
Para este tipo de casos es donde la aplicación WeFarm espera lograr avances con la comunicación ‘uno a uno’ a través de la mensajería de texto SMS. Para que productores rurales de todo el mundo puedan conectarse a una red global y fortalecer sus conocimientos agropecuarios.
 
Aunque muchos agricultores en África y América Latina pueden no tener acceso a internet, el director de esta iniciativa, Kenny Ewan, explicó que la mayoría puede acceder a teléfonos móviles. “Tal vez un agricultor en India quiere plantar un pino, pero no sabe cuál es el mejor tipo de suelo, por lo que envía, ‘¿Cuál es el mejor tipo de suelo para los árboles de pino?’ Como un mensaje SMS al WeFarm”, explicó Ewan al sitio-web de noticias Portal Frutícola. (Lea: Una aplicación para móviles ofrece recomendaciones de riego)
 
Luego de eso, Ewan indica que “nuestra persona en WeFarm recoge el mensaje el cual enviará automáticamente a un montón de agricultores que hablan inglés. Tenemos la esperanza de lograr que el sistema sea cada vez más inteligente, de modo que reconozca a las personas con experiencia en los tipos de suelo o los árboles de pino y envíe las preguntas a ellos”.
 
El programa ya ha conectado a productores de Kenia, Perú y Tanzania, y en diciembre espera conectar a un número mayor a través de un sistema informático actualizado y más avanzado. “Probamos el programa por primera vez en Kenia y a los agricultores realmente les encantó. La idea era que pudieran compartir preguntas e ideas, conocimientos mediante el envío de un mensaje SMS. Luego distribuiríamos eso entre la gente y trataríamos de recolectar el conocimiento”, dijo Ewan.
 
En el aspecto lingüístico, WeFarm también busca integrar una red global y de idiomas que permita acceder a la información de forma sencilla. “Hemos diseñado una comunidad de traducción que tiene una interfaz web o una aplicación de teléfono inteligente. La idea es que, tal vez un estudiante de idiomas o un expatriado, puede tomar unos minutos de su día en el autobús de camino al trabajo en la mañana para traducir algo en su teléfono y participar en el proyecto “, dijo.
 
La idea es que el idioma no sea una barrera para alguien en Perú, así podrá compartir sus conocimientos con un productor de café en Tanzania, Brasil o Indonesia. Nuestro sistema está ahora disponible en swahili, inglés y español”, aseguró. (Lea: Nueva aplicación móvil optimizará el rendimiento del hato ganadero)
 
La aplicación para smartphones añade un elemento extra de la comunidad al programa, mediante la integración de cualquier usuario de teléfono dispuesto y capaz de hacer una traducción rápida. A su vez, esta conversación telefónica estará disponible para que los usuarios puedan leerla en línea.
 
“Eso también existe en Internet. Así que, incluso si la conversación es entre un productor en México y uno de Kenia a través de SMS, un tercero en Dinamarca puede participar de la charla a través de la página web “, dijo Ewan.
 
Con cerca de 800 agricultores ya están conectados al sistema, y la proyección es enlazar a millones en los próximos años.