Informe: Pico y placa lechero, un ejemplo de que el panorama puede empeorar

Por: 
Diego Castrillón Franco
14 de Junio 2013
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Crisis láctea en Colombia
La crisis del sector tiene en riesgo a más de 350 mil familias. Foto: AFP
La situación que deben enfrentar los lecheros del país no es alentadora. Hay regiones donde tanto los ‘jarreros’ como las empresas no recogen la leche, otras zonas donde el aprovechamiento de las vitaminas del lácteo los tiene camino a la quiebra, mientras que en puntos más apartados la falta de vías terciarias ha hecho que el precio que recibe el productor sea cada vez más bajo.
 
Los productores lecheros del país están pasando por uno de los momentos más difíciles. A las adversas condiciones que les ha tocado enfrentar con la entrada en vigencia de los Tratados de Libre Comercio, TLC, se suma la entrada al país de alarmantes cantidades de leche en polvo y de los bajos precios que paga la industria por el acopio del lácteo; hoy en día muchos de ellos están quiebra, otros apenas sobreviven y solo unos pocos logran vivir dignamente de esta actividad. (Senadores de diversas bancadas se pronuncian sobre la crisis láctea)
 
Producto de la situacuión actual, esta semana se registraron protestas en Antioquia, donde se regalaron 20 mil litros del producto, una acción de protesta que buscaba enviarle un mensaje al Gobierno para que fije su mirada en este gremio que se ha visto duramente golpeado por la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio con EE.UU, además la compra de leche en polvo a países como Argentina, ha dejado un impacto altamente negativo en las finanzas del sector.
 
“Le estamos pidiendo al Gobierno que revise la política exterior que maneja, que tenga en cuenta el impacto que va a producir en la actividad pecuaria la firma de nuevos acuerdos sin un apoyo previo para este sector. Ha pasado un año tras la entrada en vigencia del TLC con EE.UU. y ni siquiera nos hemos acercado a ese mercado, y con la UE será mucho peor”, afirmó Mariano Restrepo, presidente de la Federación de productores de leche de Antioquia y de la Cámara Gremial de la Leche. (Crece preocupación de ganaderos caucanos por crisis lechera)
 
“El país produce 16 millones de litros diarios de leche. Las industrias formales acopian 8 millones. De esos 16 millones, 8 se venden en lácteo fluido, mientras que los 8 restantes son para quesos, leche en polvo y yogures”, explicó José Félix Lafaurie, presidente de la Federación Colombiana de Ganaderos, Fedegán, quien aseguró que la nación no necesita que lleguen lácteos en polvo de otras naciones, ya que Colombia tiene una alta producción que logra suplir las necesidades del mercado interno y muchas ocasiones es superavitario. (Lecheros de Colombia claman por ayuda para el sector)
 
¿Qué viene ocurriendo en las regiones?
‘El pico y placa lechero’, así lo han denominado los acopiadores de leche, tanto formales como informales, quienes decidieron dejar de recoger la leche un día a la semana, en algunos casos hasta 2 días, para evitar que el mercado se sature y se registre el conocido ‘enlechamiento’, fenómeno que lleva a que el campesino se quede con el producto en la finca sin que nadie se lo compre y termina empleándose para consumo interno.

“En el departamento de Huila, por ejemplo, los domingos una empresa que acopia la leche le expresó a los productores que no va a recoger el producto, esto es aprovechado por los jarreros, quienes si van todos los días a las fincas y la pagan más barata, a lo cual los lecheros acceden con tal de no perder el producido del día”, manifestó Luceni Muñoz, directora ejecutiva del Comité de Ganaderos del Huila. (Recursos del FEP se utilizarán para contrarrestar crisis lechera)
 
Vea de forma interactiva cuánto estan recibiendo los productores por cada litro de leche en algunos departamentos
 
 

En Cundinamarca el fenómeno es similar, allí la disminución del consumo se dispara en esta época debido a que la población infantil sale a vacaciones, razón por la cual el día domingo la leche no se recoge, según le dijo a este medio Angélica Jiménez, presidenta del Comité de Ganaderos del Área 5. (Productores de Antioquia exigen al Gobierno que respete al sector pecuario)


Pero no solo es el 'pico y placa lechero' lo que afecta a los productores. El suero de leche (producto derivado de la fabricación de quesos) también es uno de los principales causantes de la crisis. En regiones cercanas a Bogotá han visto en este líquido un producto ideal para percibir mejores ganancias, con lo cual se refuerza la percepción del mercado en torno al superávit lácteo y las 'enlechadas'.
 
“Es lamentable que estén usando la caseína para obtener más litros de suero, ya que para fabricar derivados lácteos como el queso están utilizando proporciones de 3 a 2 (3 litros de leche - 2 litros de suero) lo cual conduce justamente a que se tenga la idea (a veces errada) de que circulan más volúmenes del lácteo en el país, algo que no solo deteriora los productos sino que afecta seriamente la economía lechera”, expuso Jiménez. (Lecheros caldenses buscan soluciones ante la crisis del sector)

Por su parte, Eudoro Bravo, director ejecutivo de la Sociedad de Agricultores y Ganaderos de Nariño, argumentó que el estado del tiempo que ha vivido Colombia en los últimos años, por cuenta de las lluvias, el florecimiento de nuevas praderas y demás, ha causado un incremento inusitado de la producción lechera, llevando al país a una incontrolable sobreoferta, lo cual tampoco ayuda a que la situación actual mejore. (7 mil lecheros afectados por importaciones de leche en polvo en Huila)

¿Qué alternativas hay para enfrentar la crisis?
Otro de los grandes problemas que presenta el sector lácteo nacional es el bajo consumo interno que tiene el producto. Los lecheros se ven desplazados con frecuencia por las gaseosas, los jugos, las cervezas y el agua embotellada, lo cual requiere una política con la cual se fomente la ingesta de leche en todos los estratos socioeconómicos.

Para Diego Marulanda, gerente general de la Asociación Nacional de Productores de Leche, Analac, las temporadas de vacaciones y los puentes festivos son grandes causantes de que disminuya el consumo de leche. Esto genera una baja en las compras por parte de las empresas procesadoras y al final de la cadena los grandes perjudicados son los productores quienes empiezan a recibir menos pesos por cada litro de lácteo que extraen. (MinAgricultura escuchó los problemas de los lecheros del país)

“La actividad lechera es diaria y en la medida en que no se le compre al productor, bien sea la industria formal o informal, el ingreso que perciben cerca de 380 mil familias que viven de esta actividad va a caer”, dijo Marulanda. (Uribe culpa a Santos por la quiebra de los lecheros del país)

Por su parte, el Presidente de Fedegán fue más allá de las causas expuestas y propuso una política pública clara en pro del consumo de la leche para enfrentar la situación que están soportando miles de colombianos que dependen de la lechería. “Es necesario que a través del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, Icbf, se generen políticas para que los niños de las comunidades más pobres, quienes hacen uso de los comedores comunitarios, ingieran con más frecuencia el lácteo subsidiado por el Estado”, recalcó Lafaurie. (Ganaderos esperan que avance el proyecto de Ley de Fedegán)

La crisis que viven hoy 380 mil familias fue advertida con la debida antelación por el gremio ganadero y por algunos parlamentarios que están en la defensa del agro; unos y otros han señalado en repetidas ocasiones que los Tratados de Libre Comercio y el contrabando que se pasea campante por las zonas de frontera, tarde o temprano iban a causar una grave emergencia en el sector lechero, que se puede complicar aún más, en cuanto entre en vigencia el Acuerdo con la Unión Europea (UE).