Ganadería y proteína animal, básicas para la seguridad alimentaria

Por: 
CONtexto ganadero
03 de Noviembre 2020
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La importancia de la ganadería y de la proteína animal luego de la pandemia fue uno de los aspectos destacados por expertos internacionales. Foto: fontagro.org

La producción pecuaria y la proteína animal son esenciales para los sistemas agrícolas y las comunidades rurales en las Américas por su aporte a la seguridad alimentaria y nutricional de la población y al desarrollo económico, social, cultural y ambiental de la región.

 

Así lo señalaron funcionarios y expertos convocados por el Consejo de Exportación de Lácteos de Estados Unidos (USDEC por sus siglas en inglés) y el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) durante el seminario virtual “La importancia de la producción pecuaria y la proteína animal: una perspectiva del hemisferio occidental”. (Lea: Así ha variado la producción de proteína animal en los últimos 10 años)

 

En el seminario quedó en evidencia que la ingesta de productos de proteína animal es crucial para una dieta y nutrición de calidad, al ser fuente abundante de proteínas de alta biodisponibilidad, minerales y vitaminas esenciales.

 

Se indicó, por ejemplo, que el consumo de productos lácteos se vincula con un menor riesgo de enfermedades como diabetes tipo 2 e hipertensión, con una mejor densidad mineral ósea en niños y adolescentes y con beneficios cardiovasculares y musculares, aparte de mejorar la función inmunológica.

 

Además, a nivel socioeconómico, cerca de 800 millones de personas que viven en zonas rurales dependen de la cría de ganado y el sector ganadero responde por un 46 % del PIB agrícola de Latinoamérica.

 

Otros de los efectos positivos de la industria pecuaria están vinculados con la reducción de la pobreza a nivel familiar y comunitario, el desarrollo socioeconómico y la creación de empleo. (Lea: Consumo de proteínas de origen animal bajó, salvo cerdo y huevo

 

Según el exsecretario de Agricultura de Estados Unidos y CEO del USDEC, Tom Vilsack, “hay que reconocer el trabajo del IICA en elevar el entendimiento de la importancia de la producción pecuaria y el aprecio por la proteína animal, no solo a nivel de producción sostenible, sino también, para reducir la pobreza y crear economías más fuertes en países en desarrollo. Nadie se pregunta que la proteína animal y la producción pecuaria pueden generar oportunidades de creación de riqueza en países y reducir la pobreza, y sobre su valor nutricional”.

 

Añadió que es importante que la gente entienda el compromiso que tienen los productores en el hemisferio para tener una producción sostenible, para reducir los gases de efecto invernadero, el esfuerzo para bajar la huella de dióxido de carbono y que lo están haciendo.

 

Por su parte el Subsecretario para Asuntos Internacionales y de Comercio del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), Ted McKinney, destacó la importancia de la innovación para aumentar la productividad de forma sostenible en el sector cárnico y lácteo, y coincidió en que “las dietas balanceadas no deben enfocarse sólo en la parte vegetal y olvidar todos los productos que vienen de nuestro ganado y granjas avícolas”. (Lea: La proteína animal podría ser mejor que la vegetal para formar músculos)

 

Sostuvo que la innovación es fundamental para avanzar en materia de sostenibilidad productiva, económica, ambiental y social, algo que desde el USDA están impulsando con una agenda bajo dicho enfoque. “Es este tipo de cosas que tenemos que perseguir cada vez más y más. La Secretaría tiene el objetivo de aumentar la productividad, al menos en nuestro país, en un 40 % y reducir la carga en el ambiente en un 50 %”, dijo.

 

“Ustedes pueden hacer esto mediante innovación y seguir aumentando en productividad, y esto incluye a la carne y los lácteos, eso está muy bien porque enfocarse sólo en la parte vegetal no está bien, no podemos olvidar todos los productos que vienen de nuestro ganado y granjas avícolas”, añadió.

 

Los dos coincidieron en que es vital basarse en la ciencia para la toma de decisiones, para las regulaciones, para apoyar la seguridad y la salud de los consumidores, y sobre todo brindar información certera sobre el rol de la producción pecuaria y la proteína animal en la nutrición, muchas veces sesgada por argumentos en contra de su consumo que carecen de sustento científico.

 

Entre tanto, el presidente de la Agenda Mundial para la Ganadería Sostenible, Fritz Schneider, indicó que “los sistemas de producción pecuaria son relevantes para todos los objetivos de desarrollo sostenible. La importancia de la ganadería para poder alimentar el mundo necesita enfatizarse una y otra vez y este seminario es un paso importante en esa dirección para una mejor preparación, dar evidencia científica es fundamental para una mejor preparación, para la salud planetaria, la resiliencia y un enfoque holístico”. (Lea: Carne de bovino es vital para el funcionamiento del cerebro humano)

 

A su turno, el Director General del IICA, Manuel Otero, aseguró que “la ciencia siempre será la respuesta para enfrentar información sesgada. Debemos ver la ciencia detrás de una producción pecuaria sostenible en las Américas para explicar cómo es que crea riqueza, desarrollo. Creemos firmemente que la producción pecuaria y la proteína animal son esenciales para los sistemas agrícolas y las comunidades rurales en todo el continente”.